16-åringarna som får rösta i USA

(Foto: Ann Larie Valentine)

Fler och fler 16- och 17-åringar får rösta i USA tack vare lagändringar. Runt huvudstaden Washington, DC har rörelsen starkast momentum. Det beror på att Maryland är en av få delstater som tillåter städer att ändra vallagar. Greenbelt är en av dessa städer i Maryland där väljarna i november med knapp majoritet röstade för att även 16-åringar skulle få rösta. I förra veckan klubbades det igenom av motsvarigheten till kommunfullmäktige.

I den här staden kan alltså 16-åringar nu rösta i lokala val på allt från vem som ska sitta i skolstyrelsen till kommunfullmäktige, men inte i federala val som presidentvalet. Greenbelt är med sina 23000 invånare nu den största staden i USA som tillåter 16-åringar att rösta. Maryland är en välutbildad blå delstat, dvs röstar normalt på kandidater som är demokrater. Det gäller även andra städer som rörelsen sprider sig till.

Några större städer har valts ut av Vote16 USA, en grupp som vill sänka åldern för rösträtt. Några av dessa är San Francisco i Kalifornien, Boulder i Colorado, Memphis i Tennessee och Washington i District of Columbia. Ironiskt nog har medborgarna i District of Columbia ingen representation i senaten och begränsad representation i representanthuset.

Några av argumenten som Vote16 USA för fram för att 16-åringar ska få rösta:

  • Lowering the voting age can lead to a long-term increase in voter turnout, because voting is habitual and 16 is a much better time than 18 to establish the habit of voting. At 18, people are in a state of transition that makes it less likely they will vote. At 16, people can establish the habit of voting in a stable environment. This is crucial, because whether a person votes in the first election they are eligible for strongly influences whether they will continue to vote in future elections.
  • Voting is the most reliable way for ordinary citizens to influence the government. Lowering the voting age would force local politicians to listen to sixteen- and 17-year-olds and address their concerns.
  • Sixteen- and 17-year-olds work and pay taxes on their income, can drive in most states, and can in some cases be tried as adults in court. In addition, local political decisions have great influence on the lives of 16- and 17-year-olds. They deserve the right to vote on issues that affect them level.

Takoma Park i Maryland blev först i nationen 2013 att sänka rösträtten till 16-åringar. Där har valdeltagandet bland dessa unga varit fyra gånger så hög som för äldre väljare. Hyattsville i Maryland blev nummer två 2015.

LÄS:  Dödsstraffet kan avskaffas i ytterligare en delstat

I övrigt är det inte än tillåtet att rösta för 16-åringar, men i universitetsstaden Berkeley, Kalifornien får nu 16-åringar åtminstone rösta i val till skolstyrelse.

För att bli invald i representanthuset måste du vara 25 år och i senaten gäller 30 år. I Sveriges riksdag räcker 18 år fyllda senast på valdagen.