Obama eller Clinton? Demokraternas bloggare i allt hårdare intern fajt

dailykosmfl.jpg

Två av USA:s mest framgångsrika politiska bloggare bland demokraterna skrev 2005 boken ”Crashing the gates” tillsammans. Nu har de valt olika sidor i presidentvalet och stämningen är minst sagt uppretad mellan lägren.

Clintontrogna bloggare håller tex en writers strike (dvs de tänker inte skriva några inlägg eller kommentarer) på demokraternas populäraste blogg Daily Kos. Där liksom inom stora delar av demokraternas bloggvärld dominerar Obama-anhängarna. Sajtens ägare är en av skribenterna av ”Crashing the gates” och heter Markos Moulitsas Zuniga (mer känd som ”kos”).

markosmoulitsas.jpgMarkos Moulitsas (fotot intill) som driver Daily Kos är fd militär, fd republikan, invandrare och har en gedigen jurist- och journalistutbildning. Daily Kos har varje vecka flera miljoner besökare och är lika älskad av progressiva som hatad bland konservativa. Moulitsas hoppade på Obamatåget relativt sent och var länge kritisk till Obamas retorik som han ansåg flörtade för mycket med republikanska idéer. Daily Kos besökare var förra året till stor del Edwardsanhängare. Idag är det nästan lika svårt att hitta en Clintonanhängare på Daily Kos som en nål i en höstack – och det redan innan bojkotten.

här förklarar en annan bloggare detta fenomen:

There was always something incongruous about the self-proclaimed “Hillary Bloggers” trying to use Daily Kos for their purposes. DKos has been defined as a meeting ground not for every Democrat, but for the kind that wants to change the party to be more grassroots oriented, adhere to a 50-state strategy, stop the war in Iraq, and blunt the influence of lobbyists, PACs and the neoliberal Democratic Leadership Council (DLC). That’s the glue that has always held the DKos community together and made it so large and strong.

Given that candidate Clinton is a member of the DLC, voted to authorize the war, accepts federal lobbyist and PAC money, clearly thinks that a lot (if not most) states “don’t matter,” and epitomizes a 1990s style top-down form of doing politics, it’s no surprise that for all of 2007 Clinton never exceeded 11 percent support in the monthly Daily Kos users straw poll.

jeromearmstrong.jpgJerome Armstrong (fotot intill) är den andra av bokens två författare och driver MyDD. Han är numera ett Clintonfan. Armstrong myntade begreppet ”netroot” (gräsrotsrörelse på nätet) som en av de första riktigt populära politiska bloggarna och kallas ibland för The Blogfather. Armstrong var miljöaktivist på 80-talet i bland annat Greenpeace och har en universitetsutbildning i konflikthantering. Motiveringen till att starta MyDD låg i allt som hände i Florida efter presidentvalet år 2000. Sajten blev snabbt den största i sitt slag. Armstrong jobbar vid sidan om bloggandet också som konsult åt politiska kampanjer.

Båda dessa bloggare är numera även inflytelserika personer i partiet. Bloggarna samlar nämligen in inte helt obetydliga summor pengar till olika politiska kandidater som man aktivt vill stödja. Tex stödde Daily Kos 2006 Irakkrigsmotståndaren och utmanaren Ned Lamont i Connecticut mot då demokratiske senatorn Joe Lieberman. Senatsvalet vanns av Lieberman efter att han först förlorat mot Lamont i demokraternas nomineringsprocess och tvingats ställa upp som oberoende kandidat istället. Nu stödjer Lieberman republikanen John McCain.

Bloggarnas hjälte
”Crashing the gates” som de skrev tillsammans 2005 handlade bland annat om hur gräsrötterna måste ta över demokraternas parti underifrån för att åter vinna val och få till förändringar. Detta kallade man för People-powered Politics och var ett välriktat slag mot etablissemanget i Washington och deras ovanifrån perspektiv. 2004 års skrikande presidentkandidat Howard Dean var både Armstrongs och Moulitsas hjälte i den kampen. De jobbade som konsulter åt Howard Dean 2004, men Moulitsas har sedan dess tackat nej till konsultuppdrag åt politiker och försörjer sig helt på bloggandet.

Anledningen till deras stöd till Howard Dean var att Dean förstod vad de ansåg som en vinnande strategi på längre sikt. Därför lyckades Dean med hjälp av starkt stöd från bloggare nå partitoppen och leder nu demokraternas nationella partiorganisation, DNC.

En vinnande strategi?
Strategin som man förespråkar går tex ut på att vara aktiv i nationens alla 50 stater (The 50 state strategy), t o m i stater där republikanerna alltid brukar vinna. Detta för att motivera gräsrötter och spela offensivt. Tanken är dessutom att man inte ska göra det genom att lägga sig i mittfåran av politiken, vilket kan framstå som lite motsägelsefullt innan man förstår innebörden helt. Istället vill man motivera kärnväljarna mer så att de går och röstar. Genom att aktivt argumentera för frågor som är centrala för demokraternas väljare ska väljarskaran växa, inte genom att ge efter för republikanska förslag för att locka till sig oberoende väljare. Detta går på tvärs med vad demokraternas partitopp och deras strateger (tex Clintontrogna James Carville) tidigare ansåg som en vinnande strategi.

I kongressvalet 2006 visade sig den nya strategin ganska framgångsrik. Demokraternas kandidater vann i stater som man sällan tidigare vunnit, tex Virginia. Segrarna berodde i hög grad på republikanska självmål, allmänhetens missnöje med Irakkriget och Bushs impopularitet.

Clinton och Edwards anses av många ha förespråkat en populistisk och mer partitrogen linje, medan Obama tilltalat många oberoende väljare och anses ha anammat strategin om att tävla i alla 50 stater. Clintons talesman Mark Penn har bland annat sagt ”Could we possibly have a nominee who hasn’t won any of the significant states — outside of Illinois? That raises some serious questions about Sen. Obama”. Denna attack på mindre caucus-stater och republikanska stater som Obama vunnit blev inte populär bland bloggarna som förespråkar 50-staters strategin. Kos beskrev Clintons strategi som Insult 40 states strategy.

Vilka bloggare stöder vilken kandidat?
Bloggare i USA som stöder demokraterna har i hög utsträckning valt Obama. Lite förenklat beror det på Obamas motstånd till Irakkriget, hans kunnande inom organisering lokalt bland gräsrötter och Clintons koppling till det gamla inom partiet som man inom bloggvärlden intensivt kritiserat under flera år. Här finns några exempel på bloggare på demokraternas sida som stöder Clinton respektive Obama, vissa mer uttalat än andra.