10 saker du inte visste om Martin Luther King Jr

Martin Luther King Jr Monument i Washington DC. (Foto: Johnny Silvercloud)

I dag måndagen den 15 januari är det nationell helgdag i USA, Martin Luther King Jr Day. Här 10 saker du kanske inte visste om Martin Luther King Jr.

  1. Hans pappa föddes med namnet Michael, men bytte till Martin Luther som en hyllning av den tyske prästen som initierade den protestantiska reformationen. Därmed fick sonen namnet Martin Luther King Jr.
  2. Martin Luther King Juniors bibel var den bibel som Barack Obama använde när han svors in som president.
  3. Hans hus bombades under Montgomerys bussbojkott, som inleddes som svar på Rosa Parks protestaktion.
  4. Han arresterades 29 gånger i samband med fredliga protester.
  5. 1964 tilldelades han Nobels Fredspris.
  6. I sitt sista tal uppmanade han till bojkott av bland annat Coca-Cola, eftersom han ansåg att de vid anställningar diskriminerade svarta.
  7. Hans födelsedag är den 15 januari, men MLK Day hålls inte alltid detta datum eftersom helgdagen är tredje måndagen på det nya året. 2018 är det dock den 15 januari.
  8. Stevie Wonders hitlåt ”Happy Birthday” skrevs som en del av kampanjen för att det skulle bli en MLK helgdag. Den federala helgdagen firades första gången 1986. Det dröjde dock ända till år 2000 innan alla delstater infört helgdagen.
  9. På dagen ett år innan sin död höll han ett kontroversiellt tal där han kritiserade Vietnamkriget som hette ”Beyond Vietnam: A Time to Break Silence”.
  10. Den 4 april 1968 mördades MLK av James Earl Ray i Memphis, Tennessee.

Columbus Day byter namn i USA efter protester från ursprungsbefolkning

Tax Day March i Los Angeles, 2017. Foto: Molly Adams

Columbus Day firas den 9 oktober som en nationell helgdag i USA (och även i andra länder) för att minnas Christopher Columbus ankomst till Amerika. Men under senare år har kritiken tilltagit så pass att Los Angeles nu beslutat att byta namn på dagen till ”Indigenous Peoples Day” (ursprungsbefolkningens dag).

The Los Angeles City Council voted Wednesday to eliminate Columbus Day from the city calendar, siding with activists who view the explorer as a symbol of genocide for native peoples in North America and elsewhere.

Columbus nådde Amerika den 12 oktober 1492. Han trodde först att han lyckats med målet att nå fram till Indien, vilket ledde till att ursprungsbefolkningen benämndes indianer.

Seattle och Denver är andra städer som redan tagit samma beslut som LA.

Är Sverige en mer kristen nation än USA under påsk?

Foto: Tricia (CC BY 2.0)
Foto: Tricia (CC BY 2.0)

Så här i påsktider firar de flesta svenskar inte något direkt religiöst. Men många av oss har ledigt under långfredagen och annandag påsk. I USA ser det helt annorlunda ut.

Varken långfredagen eller annandag påsk är en federal helgdag. Endast 13 av 50 delstater har helgdag på långfredagen. Det är främst bibelbältet och Hawaii som har helgdag då. Annandag påsk är inte helgdag i någon delstat. En stor majoritet av amerikanerna jobbar därmed både på långfredagen och annandag påsk. Enskilda städer har ändå valt att ha helgdag annandag påsk eller ledigt för skolbarn.

Den enda religiösa federala helgdagen i USA är juldagen den 25 december. Vi kan möjligtvis inkludera Thanksgiving också, men resterande helgdagar är för att hylla nationen, presidenter, arbetare, veteraner och Martin Luther King Jr. I Sverige är istället de enda helgdagarna som inte är kristna den 1:a maj och midsommar.