Konservativaste delstaten ger oväntat stöd till homosexuella

Det händer intressanta saker i USA även utanför Wisconsins strid kring facket. En sådan story som fått mycket begränsad uppmärksamhet än så länge är vad som händer i Wyoming. Det är USA:s mest konservativa delstat med stor majoritet för republikanerna (26-4) i den lagstiftande församlingen. Ändå har man valt att rösta bort lagändringar som skulle begränsa homosexuellas rättigheter. Maddow har ett inslag kring detta:

Visit msnbc.com for breaking news, world news, and news about the economy

Don’t ask, don’t tell röstades bort idag

Idag röstades Don’t ask, don’t tell bort i senaten. Homosexuella kan snart öppet tjänstgöra i militären.

I en första omröstning misslyckades republikanerna med en filibuster. Nu kommer en avgörande omröstning ske inom närmaste timmarna som kommer ta bort denna policy med god marginal. Det blir en symboliskt viktig seger för Obama och demokraterna som senaste veckorna varit på defensiven efter svidande förluster i kongressvalen.

6 republikaner röstade för att tillåta omröstningen i senaten, medan 33 republikaner röstade emot. 57 demokrater röstade för, den enda demokraten som inte röstade för var frånvarande.

Siffrorna för den slutliga omröstningen får vi återkomma till, men det lär bli något liknande.

65 -31

blev resultatet efter omröstningen. Don’t ask, don’t tell har röstats bort.

John McCain som tidigare vacklat i frågan, har senaste tiden varit väldigt tydligt emot att ta bort Don’t ask, don’t tell.

Sen. John McCain, R-Ariz., a leading opponent of repeal, warned shortly before the vote that “elites” would celebrate the end of “DADT” without understanding its consequences for the armed forces.

During the debate over repeal, McCain pointed to the concerns of some military commanders that a change in the policy during wartime could jeopardize the cohesion of combat units.

“I hope that when we pass this legislation that we will understand that we are doing great damage,” he said. “And we could possibly – and probably – as the Commandant of the Marine Corps said … harm the battle effectiveness that is so vital to the survival of our young men and women in the military. (msnbc)

Mer om detta i DN och SvD.

Lame Duck Session

Valresultatet är klart, så när som på en handfull kandidater som kan dröja allt från dagar till veckor. Hur ser då tidtabellen ut framöver?

Senare i november: den nuvarande 111:e kongressen samlas igen till en så kallad lame duck session. Dessa perioder brukar präglas av låg produktivitet där förlorarna inte känner sig särskilt motiverade och vinnarna gärna väntar med att fatta större beslut till dess att den nyvalda kongressen finns på plats. Den här gången finns det dock ett antal frågor som anses vara viktiga att komma vidare med.

Först och främst finns press på kongressen att göra något åt de temporära skattelättnader som Bush beslutade om och som automatiskt kommer att förfalla vid årsskiftet om inget görs. Om det händer, innebär det en rejäl skattehöjning för i princip samtliga amerikaner. Båda partier är överens om att förlänga skattesänkningarna, men oense om man ska höja skatten för de som tjänar allra mest. Det troligaste verkar vara en kompromiss, men möjligheten finns att kongressen misslyckas med att fatta ett beslut och att skatten alltså höjs efter nyår.

Nästa stora fråga som kan bli aktuell innan året är slut är avskaffandet av don’t ask, don’t tell, som vi tidigare skrivit om. Genom en taktisk missbedömning misslyckades en majoritet i kongressen med att avskaffa lagen tidigare i år. Sedan dess har lagen utmanats i domstol och en attitydundersökning från Pentagon är på väg.

Arbetslöshetsersättningen kommer att strypas för många utan ett politiskt beslut och om inget görs kommer Medicare-ersättningar till läkare att minska kraftigt. Sist men inte minst hoppas Obama få igenom ratificering av det nya START-avtalet med Ryssland som innebär en nedskärning av antalet kärnvapen. En deal med Sen. Jon Kyl (R-Ariz.) kan lösa den knuten till priset av finansiering i mångmiljardklassen för att upprusta amerikanska kärnvapenlaboratorier.

3 januari 2011 byts den 111:e kongressen ut mot den 112:e och var femte kongressledamot gör sin första dag på jobbet.

I slutet av januari är det dags för State of the Union och då  – om inte förr – kommer Obama att lägga ut kursen för hur han hoppas kunna samarbeta med kongressen under de kommande två åren.