16-åringarna som får rösta i USA

(Foto: Ann Larie Valentine)

Fler och fler 16- och 17-åringar får rösta i USA tack vare lagändringar. Runt huvudstaden Washington, DC har rörelsen starkast momentum. Det beror på att Maryland är en av få delstater som tillåter städer att ändra vallagar. Greenbelt är en av dessa städer i Maryland där väljarna i november med knapp majoritet röstade för att även 16-åringar skulle få rösta. I förra veckan klubbades det igenom av motsvarigheten till kommunfullmäktige.

I den här staden kan alltså 16-åringar nu rösta i lokala val på allt från vem som ska sitta i skolstyrelsen till kommunfullmäktige, men inte i federala val som presidentvalet. Greenbelt är med sina 23000 invånare nu den största staden i USA som tillåter 16-åringar att rösta. Maryland är en välutbildad blå delstat, dvs röstar normalt på kandidater som är demokrater. Det gäller även andra städer som rörelsen sprider sig till.

Några större städer har valts ut av Vote16 USA, en grupp som vill sänka åldern för rösträtt. Några av dessa är San Francisco i Kalifornien, Boulder i Colorado, Memphis i Tennessee och Washington i District of Columbia. Ironiskt nog har medborgarna i District of Columbia ingen representation i senaten och begränsad representation i representanthuset.

Några av argumenten som Vote16 USA för fram för att 16-åringar ska få rösta:

  • Lowering the voting age can lead to a long-term increase in voter turnout, because voting is habitual and 16 is a much better time than 18 to establish the habit of voting. At 18, people are in a state of transition that makes it less likely they will vote. At 16, people can establish the habit of voting in a stable environment. This is crucial, because whether a person votes in the first election they are eligible for strongly influences whether they will continue to vote in future elections.
  • Voting is the most reliable way for ordinary citizens to influence the government. Lowering the voting age would force local politicians to listen to sixteen- and 17-year-olds and address their concerns.
  • Sixteen- and 17-year-olds work and pay taxes on their income, can drive in most states, and can in some cases be tried as adults in court. In addition, local political decisions have great influence on the lives of 16- and 17-year-olds. They deserve the right to vote on issues that affect them level.

Takoma Park i Maryland blev först i nationen 2013 att sänka rösträtten till 16-åringar. Där har valdeltagandet bland dessa unga varit fyra gånger så hög som för äldre väljare. Hyattsville i Maryland blev nummer två 2015.

I övrigt är det inte än tillåtet att rösta för 16-åringar, men i universitetsstaden Berkeley, Kalifornien får nu 16-åringar åtminstone rösta i val till skolstyrelse.

För att bli invald i representanthuset måste du vara 25 år och i senaten gäller 30 år. I Sveriges riksdag räcker 18 år fyllda senast på valdagen.

3 fängelsedömda kan väljas in i senaten

Vi har hittat tre personer som under senaste åren blivit dömda till fängelse, men som ändå har chans att bli invalda i kongressen i höst. Dessa har name recognition (är kända av väljarna) och har visst stöd bland gräsrötter.


Chelsea Manning försöker bli senator för demokraterna i Maryland. Hon dömdes till 35 års fängelse för att ha avslöjat en stor mängd försvarsdokument, bland annat en uppmärksammad video som visade när en amerikansk drönarattack dödade journalister och sjukvårdare. Hon benådades av president Obama efter att ha avtjänat 7 år i fängelse. Anhängarna beskriver henne som en visselblåsare i klass med Daniel Ellsberg (Pentagon Papers, Watergate). Han har också hyllat henne. Kritikerna betraktar Manning som en förrädare.


Don Blankenship, fd chef för kolgruvebolaget Massey Energy. Han har nyss avtjänat ett årslångt fängelsestraff för att ha undvikit säkerhetsföreskrifter som ledde till 29 gruvarbetares död. Demokraten Joe Manchin innehar den senatsplats som republikanen Blankenship försöker vinna. I demokraternas primärval ställer en ensamstående mamma upp som förlorat flera släktingar pga kolindustrin. Hon heter Paula Swearengin.


Michael Grimm, fd kongressledamot för republikanerna försöker utmana sittande representanten Dan Donovan (också republikan) i New Yorks distrikt Staten Island. Grimm dömdes 2015 till 8 månaders fängelse för skattebrott. Han anser sig oskyldig och lägger skulden på Obama.

En kandidat till senaten som inte fick ett fängelsestraff men var nära är Joe Arpaio, den skandalomsusade sheriffen i Maricopa County, Arizona. I sin yrkesroll försökte han rikta in sig på illegal invandring, men gjorde det med okonventionella och som det skulle visa sig inte helt legala metoder. Hans lokala poliskontor (och därmed skattebetalarna) tvingades betala över 100 miljoner dollar totalt för olika överträdelser. Han anklagades till slut personligen för att ha ignorerat ett domstolsbeslut, vilket han var på väg att få ett straff för. Innan han fick sin dom benådades han av president Trump. Nu försöker han bli republikansk senator för Arizona.

Dessutom ställer Greg Gianforte, republikan från Montana upp i omval till platsen i representanthuset. Han attackerade en journalist från The Guardian förra året. Gianforte dömdes till 40 timmar samhällstjänst och 20 timmar anger management…

Det finns tro det eller ej ytterligare ett antal personer som dömts för mer eller mindre allvarliga brott (bland annat stalking) som ställer upp i primärval, men som anses fullständigt chanslösa.

Valdag i Connecticut, Delaware, Maryland, Pennsylvania, Rhode Island

I dag tisdag är det valdag i 5 delstater både för demokraterna och republikanerna. Trump och Clinton väntas vinna stort denna valdag.

Connecticut, Delaware, Maryland, Pennsylvania, Rhode Island är delstaterna som röstar. Bernie Sanders har antagligen bäst chans att vinna Rhode Island. Om han har en riktigt bra dag kan han också komma nära i Connecticut. I övrigt är det svårt att se några möjligheter till överraskningar i dag.

Så här är läget inför dagens val:

Demokraterna ska fördela 4051 delegater under primärvalen (och nomineringsmötena). Över hälften (2026) krävs för vinst.

image (13)

Republikanerna ska fördela 2472 delegater. Över hälften (1237) krävs för vinst.

image (14)

Det återstår många delegater att fördela fortfarande som du kan se, men både Clinton och Trump är nu i goda positioner för att vinna nomineringarna. Frågan som återstår är hur pass säkra positioner de kommer ha inför nomineringarna på konventen? Hur många bundna delegater tar de med sig från primärvalen?

En senare och kanske minst lika viktig fråga är om de lyckas övertyga motståndarna i det egna partiet att enas inför presidentvalet i november?

Under senaste dagarna har det blivit klart att Cruz och Kasich samarbetar för att stoppa Trump, men det gäller inte redan i dessa val i dag.

Stadsdelen i USA där medellivslängden är lika låg som i Nordkorea

Baltimore i Maryland har varit i nyheterna under senaste året pga upplopp och en lokal poliskår som inte haft medborgarnas förtroende. Det har spårat ur ordentligt under lång tid. Den här kartan visar stadsdelar i Baltimore och anger vilka länder som har samma medellivslängd som den stadsdelen.

Det mest uppmärksammade fallet av polisbrutalitet i Baltimore är den 25-årige Freddy Gray som dog under en polistransport i april förra året. Han bodde i stadsdelen Sandtown där medellivslängden är 70 år. Samma som i Nordkorea.

baltimore-medellivslangd
Se större version här (Källa: Capital News Service)

I kartan kan vi se att vissa centrala delar av staden har samma livslängd som Pakistan (69), Nord Korea (70), Mongoliet (68), Östtimor (67) och Uzbekistan (69).

I några norra och rikare delar av staden ser det mer normalt ut, med ett snitt på 84 år. I USA som helhet är medellivslängden 79 år. I Sverige är den 82 år.

Lokala tidningen Baltimore Sun har tagit kontakt med profilerna som blev kända under de våldsamma protesterna för ett år sedan för att se vad som hänt sedan dess. The faces of Baltimore’s unrest: Where are they now?

Maryland är en av flera delstater som röstar nu på tisdag den 26 april i ett primärval.

En vecka kvar till mellanårsvalen

Om en vecka har vallokalerna i Kalifornien just öppnat och röstningen är i full gång. Vad kan vi vänta oss av den sista veckan och hur har det gått med förra veckans tips?

Annonseringen har ökat kraftigt, framför allt från fristående grupper och de samlade utgifterna för årets kongresskampanjer kommer att slå rekord med över två miljarder insamlade dollar. De sista dagarna kommer vi att få se en tsunami av teveannonser, bland annat utlovar American Crossroads annonser för tre miljoner dollar i 12 kongressdistrikt.

Personangreppen kan komma att minska relativt andra reklambudskap, för att försöka locka väljargrupper till valurnorna med ett positivt budskap.

Det finns exempel på hur de senaste tidens angrepp har fungerat: I Maryland verkar guvernörsracet ha svängt ytterligare till sittande guvernör O’Malleys (D) fördel efter en bombmatta av negativa annonser riktade mot rivalen, före detta guvernören Bob Ehrlich (R).

GOTV-kampanjerna lägger i överväxeln och centralstyrningen av kampanjerna ökar för att omfördela resurser dit de gör mest nytta. De strateger som väljer vilka områden som ska bearbetas har det tufft nu – felaktiga beslut kan vara skillnaden mellan vinst och förlust.

Upphämtning – eller rättare sagt bilden av upphämtning – från demokraternas sida är något vi kommer att höra mer av. Det ligger dels i kampanjernas syfte att utmåla racen som öppna (eller ”inte förlorade”) för att entusiasmera väljare och volontärer och bilden av hur den som ligger under reser sig i sista stund passar också medierna utmärkt. Mönstret finns i alla valrörelser.

Skandaler har det varit ont om. Ett hedersomnämnade går till Joe Miller som verkligen försöker. På kort tid har hans livvakt (hämtad från den lokala milisen) handbojat en journalist och han har inför hot om stämning tvingats lämna ut dokumentation om hur han använt sin statliga arbetsdator på ett oetiskt sätt (bedrivit eget politiskt arbete). Dessutom råkade han nämna Östtyskland som ett föredöme när det gäller gränskontroll.

Omräkning är ordet för dagen. En hord av advokater har sedan lång tid noggrant förberett hur omräkningar vid jämna resultat ska hanteras. Det kan innebära att vi inte får det slutgiltiga valresultatet förrän efter flera veckor – eller månader, precis som i fallet med Al Franken för två år sedan.