Obama populärare än på länge i flera nya opinionsundersökningar

P010411PS-0116

Flera opinionsundersökningar visar nu att Obama efter några viktiga politiska framgångar strax innan nyår blivit populärare. Han har nu runt 50 % i approval rating i flera nya undersökningar.

Gallup 1/9-11/11 48-44
Quinnipiac 1/4-11/11 48-44
Ipsos/Reuters 1/7-10/11 50-47
AP-GfK 1/5-10/11 53-46

Obama populär igen?


Obama hälsar på studenter i Madison, Wisconsin den 28 september 2010.
(Official White House Photo by Pete Souza)

Man får ofta höra i media att Obama inte är populär längre. Men är det så? Och vad jämför man då med?

Jämför man med siffrorna i januari 2009 då Obamas popularitet stod på topp har populariteten sjunkit kraftigt. Det är något som händer i princip alla presidenter. Då ville få säga att man var emot segraren i det historiska valet två månader tidigare. Hela 69 % av amerikanerna uppgav att man stödde Obama. Långt fler än som röstat på honom.

En mer intressant jämförelse är kanske med valresultatet 2008 (53 %) eller möjligtvis med tidigare presidenter vid samma tidpunkt vid makten. Eller med utvecklingen över senaste månaderna, då presidentens popularitet legat ganska stilla med en approval rating på runt 45 %.

Bilden blev precis än mer komplicerad då en ny undersökning i Newsweek visar att Obama har en approval rating på starka 54 %. Det ska dock noteras att Newsweeks undersökningar brukar luta mer åt demokraterna än många andra opinionsundersökningar. Men jämfört med föregående undersökning i september är det en stark uppgång från 48 %. Det är alltså i nivå med valresultatet 2008.

I en historisk jämförelse är det också normala siffror för en amerikansk president.

Det som kan vara en trend sedan förra månaden är kopplat till kongressvalen om några dagar. Nu intresserar sig många för valet och entusiasmen som varit låg bland demokraterna tidigare i år ser ut att stiga sakta. Det är säkert också en bidragande orsak till att Obama är något populärare igen. Under debatten kring sjukvårdsreformerna fanns starkt missnöje bland demokraternas väljare. Många ville gå längre genom tex en public option. Nu verkar många av demokraternas väljare ha hittat tillbaka, mer motiverade och sluter leden.

Hur långt den entusiasmen räcker på valdagen återstår att se. Entusiasmen väntas vara betydligt högre bland republikanerna.

DN skriver förresten lite om en annan märklig jämförelse, den med Bill Clinton.

Romney och Palin populärast inför 2012

Enligt en opinionsundersökning från Gallup toppar Mitt Romney och Sarah Palin listan över möjliga presidentkandidater inför valet 2012. Även Mike Huckabee, Newt Gingrich och Ron Paul får stöd av mer än 5 % av republikanska väljare.

Frågan är om den republikanska drömkandidaten finns på listan. Sarah Palin må vara populär bland republikaner (76 % favorable enligt Gallup), men ingen av de andra kandidaterna har samtidigt ett så högt resultat på unfavorable bland samtliga amerikaner enligt samma källa.

Bilden av Romney är blandad – han borde enligt alla mått vara en perfekt presidentkandidat för republikanerna. Han har en framgångsrik karriär bakom sig, är socialkonservativ nog för att tillfredsställa partiets bas, men samtidigt moderat nog för att inte skrämma bort mer lättrörliga väljare. Dessutom är han snygg. Tre frågetecken finns: är han för moderat för det nya, tea party-influerade politiska landskapet? Hur stort problem kommer hans tro – Romney är mormon och alltså enligt många definitionsmässigt inte kristen – att vara i primärvalen där en stor del av de röstande  är bibeltroende kristna? Och, hur kommer han att hantera sjukförsäkringsfrågan, när han själv bidragit till ett liknande system i hemstaten Massachusetts?

På den nedre delen av listan finns ett par namn att hålla ögonen på. Dels Chris Christie, nybliven guvernör i New Jersey som är det enda namnet på listan som kommer från respondenterna själva – resten av namnen lästes upp som en del av frågan. Christie har vuxit i popularitet inom GOP efter att kort efter sitt tillträdande leverera en budget som innebär  massiva nedskärningar – och således uppfylla löftet om ”smaller government”. Det verkar dock osannolikt att Christie kommer att satsa på valet redan 2012, ett beslut som i så fall måste komma bara ett drygt år in i uppdraget som guvernör.

John Thune, senator från South Dakota, har beskrivits som ”en republikansk Obama” och under den senaste tiden fått en del uppmärksamhet i media och är en av favoriterna inom det republikanska etablissemanget bland dem som anser att Obama bör utmanas av en republikansk motsvarighet (Thune, Romney) snarare än av någon som är det diametralt motsatta (Palin). Själv säger han till The Weekly Standard att “I’m taking a very full look at it,”.

Än det långt kvar tills det är dags för kandidaterna att ställa upp sig i startfållan och fältet är fortfarande öppet. Valresultatet om en månad kommer att ge ytterligare ledtrådar, men det kommer som vanligt att dröja en bit in i primärvalen innan bilden klarnar.

Stark motvind för demokraterna

De senaste dagarna har det varit extra motigt för demokraterna inför höstens val. I Gallups nationella opinionsundersökningar som presenteras veckovis har GOP över de senaste veckorna haft ett historiskt stort övertag. American University presenterar en rapport om att det republikanska valdeltagandet i primärvalen så här långt har varit större än demokraternas – något som inte hänt sedan 1930. I veckan har dessutom både Rothenberg Political Report och The Cook Political Report skruvat upp sina prognoser för republikanska framgångar. Rothenberg tror på 37-42 nya republikaner och Cook på minst 35. Det behövs 39 för majoritetsskifte.

Washington Posts stora genomgång igår (bara i papperstidningen, men det mesta av det finns här) kommer till samma slutsats. Tidningen har – på samma sätt som flera andra amerikanska medier – börjat hålla öppet inför ett möjligt maktskifte även i senaten, även om sannolikheten är liten.

Med drygt 50 dagar kvar till valet finns inte längre tid för Obama-administrationen att genomföra några större politiska åtgärder som kan bättra på läget inför valen. Istället måste man förlita sig på lyckade kampanjer i stater där man fortfarande ser möjligheten att vinna. Valdeltagandet är lågt i USA och att hitta och mobilisera sina väljare är direkt avgörande för valresultatet. David Plouffe, Obamas kampanjledare från 2008 och numera rådgivare till Vita Huset, kommenterar i en video: