Är Sverige en mer kristen nation än USA under påsk?

Foto: Tricia (CC BY 2.0)
Foto: Tricia (CC BY 2.0)

Så här i påsktider firar de flesta svenskar inte något direkt religiöst. Men många av oss har ledigt under långfredagen och annandag påsk. I USA ser det helt annorlunda ut.

Varken långfredagen eller annandag påsk är en federal helgdag. Endast 13 av 50 delstater har helgdag på långfredagen. Det är främst bibelbältet och Hawaii som har helgdag då. Annandag påsk är inte helgdag i någon delstat. En stor majoritet av amerikanerna jobbar därmed både på långfredagen och annandag påsk. Enskilda städer har ändå valt att ha helgdag annandag påsk eller ledigt för skolbarn.

Den enda religiösa federala helgdagen i USA är juldagen den 25 december. Vi kan möjligtvis inkludera Thanksgiving också, men resterande helgdagar är för att hylla nationen, presidenter, arbetare, veteraner och Martin Luther King Jr. I Sverige är istället de enda helgdagarna som inte är kristna den 1:a maj och midsommar.

Ateister förbjudna att inneha politiska ämbeten i USA

In God We Trust

I delstaten Arkansas är det inte tillåtet att vittna i domstol om du är ateist. Men det som ateister i USA har mest anledning att vara upprörda över är kanske ändå att de inte kan inneha politiska ämbeten i ett flertal delstater.

Sju delstater i USA tillåter inte ateister att väljas till politiska ämbeten. Det är Arkansas, Maryland, Mississippi, North Carolina, South Carolina, Tennessee och Texas. Det amerikanska bibelbältet är välrepresenterat på den listan.

Så här ser lagtexten ut i Arkansas tex:

Article 19, Section 1
”No person who denies the being of a God shall hold any office in the civil departments of this State, nor be competent to testify as a witness in any Court.
(Källa: Arkansas konstitution PDF)

Den presidentkandidat som ofta ”anklagas” för att vara ateist är Bernie Sanders. Han har beskrivit sig själv som ”cultural jew” och i media beskrivs han ibland som en ”secular jew”. Själv säger Bernie att han ”är stolt över att vara jude”, men att han ”inte är speciellt religiös”. Han deltar inte i ”organized religion”, dvs går inte regelbundet i kyrkan.

Många ateister som har växt upp som judar beskriver sig både som judar och ateister, vilket en del andra ateister kritiserar. Det är ju lite svårare att beskriva sig både som ateist och muslim eller ateist och katolik. Men Sanders beskriver som sagt inte sig själv som ateist.

Presidentkandidaten som utlovar evigt liv

"Zoltan Istvan" by Aloneonearth - CC BY-SA 3.0.
Zoltan Istvan” by Aloneonearth – CC BY-SA 3.0.
Politiker är inte kända för att hålla löften, men en presidentkandidat får ändå svårare än alla andra. Zoltan Istvan utlovar nämligen evigt liv på jorden och stopp för åldrande inom 15-20 år. Han försöker driva presidentkampanj inom något som kallas för Transhumanist Party. Det är ett av väldigt många udda småpartier som kommer få det svårt att ens placera sig på valsedeln.

Istvan är ateist och beskriver sin vision för ett framtida samhälle där forskningen fokuserar mer på att åstadkomma evigt liv och ett stopp för åldrande. Mer om detta kan du läsa i hans bok The Transhumanist Wager och på kampanjhemsidan. Eller ta en titt på den här intervjun på Financial Times:

Är Bernie Sanders ateist?

I USA är det som alla känner till inte ovanligt att religion hamnar i fokus under en politisk kampanj. Flera ämnen som ofta debatteras i amerikansk politik (men mer sällan i svensk politik) har kopplingar till religion, som tex abortfrågan. Richard Dawkins med flera ateister har länge försökt pusha för att det ska bli ok för ateister att väljas till politiska ämbeten i USA. Det existerar några få exempel, men ofta rör det sig om politiker som i slutet av sin karriär ”kommer ut” som ateist.

Nyligen besökte Bernie Sanders Jimmy Kimmels tv-show där frågan oväntat dök upp. Sanders valde dock att undvika ett tydligt svar. Se här:

För ett tag sedan gjorde han dock ett tydligare uttalande i en tidningsintervju:

“I believe that there is a connection between all living things, and that my belief in God requires me to do all that I can to follow the ‘Golden Rule,’ to do unto others and as I would have them do unto me,” he said. “As a public servant, it requires me to do all that I can to ensure that every person lives with dignity and security.”