Trump spelar högt i Las Vegas

Det är snart debatt igen. Visst har du längtat? Republikanerna möts på tisdag den 15 december i Las Vegas, Nevada. Debatten sänds på CNN med början kl 20.30 ET.

Precis som inför tidigare debatter dominerar Trump nyhetsflödet och nationella opinionsundersökningar. Viss kritik börjar ändå bli ett problem för honom när allt fler republikaner i Washington får panik. Paul Ryan kritiserade nyligen Trump hårt för att vilja stoppa alla muslimer vid gränsen. Och kritiken för Trumps andra kontroversiella åsikter lär tillta ju närmare Iowa vi kommer. Republikanska makteliten vill inte riskera republikanskt fiasko med Trump mot Clinton eller ännu värre; att han kör eget race som oberoende kandidat. Frågan är hur han ska stoppas?

På tisdag kommer hela nio kandidater få ställa upp i huvuddebatten: Donald Trump, Ben Carson, Marco Rubio, Ted Cruz, Jeb Bush, John Kasich, Carly Fiorina, Chris Christie och Rand Paul.

Om jag idag får gissa vilka kandidater som går vidare med seriös vinstchans efter Iowa och New Hampshire röstat i februari blir det Rubio, Cruz, Trump och Christie. Kanske kommer fler att fortsätta kampanja men då med begränsat intresse från media och väljare.

Evangeliska kristna väljare har möjlighet att lyfta fram Cruz i Iowa (och kanske tea party aktivister i New Hampshire), medan Rubio ser ut att få stöd av etablissemanget. Kan någon av de mer moderata kandidaterna blanda sig i slutstriden? Det skulle i så fall vara en oväntad comeback för antingen Bush eller Christie, varav den senare just nu känns mer trolig efter vissa opinionsframgångar i New Hampshire. Trump bör väl också överleva Iowa och New Hampshire? Fler än dessa fyra? Händer något oväntat i debatten som ändrar dessa spekulationer?

LÄS:  Vad tycker du om Designated Survivor?

Huckabee har knuffats ner till minidebatten som börjar kl 18 ET. Där får han möta ett gäng andra floppar: Lindsey Graham, George Pataki och Rick Santorum. Att ingen av dessa hoppat av än…