Hur republikanerna förändrats sedan George HW Bush var president

I frågor som rör republikanernas hatobjekt nummer ett (?) “social justice” har konservativa under senaste decennierna trots det flyttats närmare demokraterna. Det blir extra tydligt en sådan här vecka när många reflekterar över hur det politiska landskapet såg ut 1988 när George HW Bush kom till makten.

Fler republikaner är i dag öppna för att tillåta homosexuella äktenskap t ex. Där har båda partiernas anhängare rört sig vänsterut. Men i många andra frågor har det republikanska partiet tydligt gått åt andra hållet. FiveThirtyEight har skrivit om det tidigare och nu igen.

figures like former House Speaker John Boehner, Ohio Gov. John Kasich and the late Arizona Sen. John McCain — considered solid conservatives in the George H.W. Bush era — found themselves cast as insufficiently right-wing by the party’s base in recent years.

Det är tydligt att partiet i princip rensats på moderata röster i senaten åtminstone. Jeff Flake är på väg bort. Murkowski går på demokraternas linje någon enstaka gång. Susan Collins gör det inte ofta längre.

Då var det “read my lips, no new taxes”, som senare bröts och blev Bushs fall. I dag är det massiva skattesänkningar som gäller för Trump och ingen republikan skulle komma på idén om något annat. Det brutna löftet verkar ha satt skräck i republikanerna för väldigt lång tid och in i våra dagar. Men det har ju också skapat problem för republikanerna tex i Kansas och Kalifornien under senaste decenniet, när skattehöjningar indirekt mer eller mindre tvingades fram av väljarna pga allvarliga budgetproblem.

När det gäller demografin har det också skett en förändring som är tydlig. I stort har partiets anhängare gått i samma riktning som landet, tex blivit äldre. Men republikanska väljarkåren har blivit äldre än landet i snitt. Andelen vita amerikaner har minskat sedan Bushs dagar, men inte alls lika mycket bland republikaner. Fler amerikaner har i dag högre utbildning än då, medan republikanska anhängare har lägre utbildning än snittet. Urbaniseringen fortsätter, medan republikanska anhängare i större utsträckning lever på landsbygden än snittet. Och i sydstater.