Hur republikanerna förändrats sedan George HW Bush var president

I frågor som rör republikanernas hatobjekt nummer ett (?) “social justice” har konservativa under senaste decennierna trots det flyttats närmare demokraterna. Det blir extra tydligt en sådan här vecka när många reflekterar över hur det politiska landskapet såg ut 1988 när George HW Bush kom till makten.

Fler republikaner är i dag öppna för att tillåta homosexuella äktenskap t ex. Där har båda partiernas anhängare rört sig vänsterut. Men i många andra frågor har det republikanska partiet tydligt gått åt andra hållet. FiveThirtyEight har skrivit om det tidigare och nu igen.

figures like former House Speaker John Boehner, Ohio Gov. John Kasich and the late Arizona Sen. John McCain — considered solid conservatives in the George H.W. Bush era — found themselves cast as insufficiently right-wing by the party’s base in recent years.

Det är tydligt att partiet i princip rensats på moderata röster i senaten åtminstone. Jeff Flake är på väg bort. Murkowski går på demokraternas linje någon enstaka gång. Susan Collins gör det inte ofta längre.

Då var det “read my lips, no new taxes”, som senare bröts och blev Bushs fall. I dag är det massiva skattesänkningar som gäller för Trump och ingen republikan skulle komma på idén om något annat. Det brutna löftet verkar ha satt skräck i republikanerna för väldigt lång tid och in i våra dagar. Men det har ju också skapat problem för republikanerna tex i Kansas och Kalifornien under senaste decenniet, när skattehöjningar indirekt mer eller mindre tvingades fram av väljarna pga allvarliga budgetproblem.

När det gäller demografin har det också skett en förändring som är tydlig. I stort har partiets anhängare gått i samma riktning som landet, tex blivit äldre. Men republikanska väljarkåren har blivit äldre än landet i snitt. Andelen vita amerikaner har minskat sedan Bushs dagar, men inte alls lika mycket bland republikaner. Fler amerikaner har i dag högre utbildning än då, medan republikanska anhängare har lägre utbildning än snittet. Urbaniseringen fortsätter, medan republikanska anhängare i större utsträckning lever på landsbygden än snittet. Och i sydstater.

Republikanerna debatterar i Michigan ikväll

Ännu en valdebatt för republikanerna. Denna gång i Detroit, Michigan. Fyra kandidater deltar. Igår avslutade Ben Carson kampanjen, men han “hoppar inte av“. Trump, Cruz, Rubio och Kasich kommer närvara på scen på The Fox Theater.

Debatten sänds på Fox News och du kan se den här live. Under denna debatt kräver Fox News inte att du har ett amerikanskt kabeltv-abonnemang och det är inte heller spärrat om du befinner dig utanför USA. Det hela börjar kl 9pm ET, vilket är 03.00 svensk tid natten till fredag.

Vinnare och förlorare i GOP-debatten

Den första riktiga debatten mellan de hoppfulla kandidaterna till den republikanska nomineringen är avklarad. Trots att Cain försökte hävda motsatsen, är det svårt att lösgöra sig från känslan av att det är ett svagt startfält vi ser – något som i och för sig kan ändras snabbt om Perry och Huntsman bestämmer sig för att komma ut på banan.

Debattens vinnare var Michele Bachmann. För det första var hon den enda som lyckades skapa en riktig nyhet – att hon nu är officiell presidentkandidat. För det andra var hon stabil i debatten och visade att hon är en kandidat att räkna med.

Debattens förlorare var Tim Pawlenty. Föga förvånande fick han frågan om varför han i söndags benämnde sjukförsäkringsreformen Obamney-care. En smashboll, kan tyckas, men istället för en frän attack mot Romney fick vi se en uppenbart nervös Pawlenty skrapa med foten och försöka prata runt frågan medan han pressas av John King. Notera hur Romney skickligt plockar upp frågan och i sitt svar helt exkluderar Pawlenty.

Bland övriga kandidater konstaterar vi att Gingrich förvisso levererade en del skarpa svar men inte nådde upp till den standard han behöver. Romney hade det relativt lätt, men debatten förebådade de problem han kommer att möta när han ställs mot sitt eget politiska förflutna. Paul var mer disciplinerad än förra gången, Santorum och Cain håller som väntat på att marginaliseras.

Han är Tea Party anhängarnas favorit som presidentkandidat

Av väljarna som tänker rösta i republikanernas primärval i början på nästa år uppger 53 % att de är Tea Party anhängare. Av dessa är stödet störst för Mike Huckabee som presidentkandidat. Detta visar en ny undersökning av NBC / Wall Street Journal.

Som väntat har Romney större problem bland personer som uppger sig sympatisera med Tea Party. Huckabee får stöd av 27 % av Tea Party anhängare medan Romney får stöd av endast 14 %. Gingrich har 19 % stöd av denna grupp och Palin får stöd av 14 %. Romney leder istället stort bland väljare som uppger att de inte tillhör Tea Party – 32 %. Men den gruppen är ju något mindre än Tea Party och dessutom inte lika drivande i debatten.

Presidential power rankings

NationalJournal har uppdaterat sin ranking av republikanernas alla tänkbara kandidater.

Topp 5 ser ut så här:

1. Romney
2. Pawlenty
3. Huckabee
4. Thune
5. Daniels

Vår presentation av alla kandidater hittar du här:
Republikanernas presidentkandidater 2012.