Straff för marijuana tas bort i Kalifornien

Schwarzenegger har skrivit på en ny lag där straffet för innehav av marijuana för personligt bruk inte längre kommer att leda till rättegång. Rättssystemet har inte råd i den nuvarande budgetkrisen att ta hand om alla dessa fall.

Till saken hör att väljarna ska rösta i en fråga om att göra marijuana helt lagligt i november.

(10-01) 16:49 PDT Sacramento — Citing the need to reduce spending on prosecution and courts, Gov. Arnold Schwarzenegger signed a measure that makes marijuana possession an infraction, on par with traffic and littering tickets.

The Republican governor’s unexpected support for the measure comes one month before voters decide whether to legalize adult recreational use of marijuana in California.

“In this time of drastic budget cuts, prosecutors, defense attorneys, law enforcement and the courts cannot afford to expend limited resources prosecuting a crime that carries the same punishment as a traffic ticket,” wrote Schwarzenegger, who opposes Proposition 19, the marijuana initiative.

The law, which takes effect immediately, reduces possession of up to an ounce of marijuana – about the amount that will fit in a sandwich-size bag – from a misdemeanor to an infraction. Already, marijuana possession was the only misdemeanor under California law that didn’t allow for jail time.

But the measure by State Sen. Mark Leno, D-San Francisco, eliminates the need for police to book people caught with marijuana and for courts to hold jury trials on the matter. Those caught with the drug would not get a conviction of their criminal record. (sfgate)

Man har också börjat spara pengar genom att höja gränser för att få fängelsestraff vid stöld. Färre fångar och därmed lägre kostnader är målet.

Förslaget som väljarna kan rösta på den 2 november är ett annat. Det skulle göra marijuana helt lagligt för alla över 21.