San Francisco stryker gamla domar för innehav av marijuana

Kalifornien och en rad andra delstater har nyligen avkriminaliserat marijuana. För personer som tidigare dömts för innehav öppnade det möjligheten till att få gamla domar från flera decennier bak i tiden raderade. Anledningen till att det har så stor betydelse är för att många som blivit dömda har svårare att hitta t ex jobb och bostad. Vid tillsättning av offentliga tjänster finns ofta ingen möjlighet att få jobb om du är tidigare straffad.

San Francisco will retroactively apply California’s marijuana-legalization laws to past criminal cases, District Attorney George Gascón said Wednesday — expunging or reducing misdemeanor and felony convictions going back decades. (SF Chronicle)

Individer med domar för mindre allvarliga brott relaterade till marijuana har kunnat få sina straff strukna, men det har kostat en del pengar och tagit tid. Nu ska alltså San Francisco stryka sådana brott från registren automatiskt utan att de straffade behöver lämna in någon ansökan. Även mer allvarliga förbrytelser länkade till marijuana kan komma att få lägre straff registrerade.

The district attorney said his office will dismiss and seal more than 3,000 misdemeanor marijuana convictions in San Francisco dating back to 1975. Prosecutors will also review and, if necessary, re-sentence 4,940 felony marijuana cases, Gascón said.

“Instead of waiting for people to petition — for the community to come out — we have decided that we will do so ourselves,” Gascón said. “We believe it is the right thing to do. We believe it is the just thing to do.”

Samtidigt som den här utvecklingen pågår vill justitiedepartementet under Jeff Sessions slå till hårdare mot just marijuana med hjälp av federala lagar. Vi får se vad det leder till för delstater som gjort det lagligt med marijuana.

Amerikansk valsedel – så ser den ut

Första intrycket av en amerikansk valsedel är lite rörigt, men egentligen är det inte så komplicerat som det ser ut. Min bror har förhandsröstat med denna valsedel i Kalifornien.

ballot-2012-santa-clara

Som du kanske kan se av valsedeln (klicka för större version) finns dessa alternativ för president (överst i vänstra kolumnen):

Roseanne Barr/Cindy Sheehan, Peace and Freedom Party
Barack Obama/Joseph Biden, Democratic Party
Jill Stein/Cheri Honkala, Green Party
Thomas Hoefling/Robert Ornelas, American Independent Party
Mitt Romney/Paul Ryan, Republican Party
Gary Johnson/James P. Gray, Libertarian Party

Flera andra val hålls också i detta distrikt på samma valsedel: senaten, representanthuset, delstatssenaten, skoldistrikt med mera.

Rika självfinansierade kandidater går mot svidande förluster

Nate Silver på FiveThirtyEight har tagit en titt på hur det brukar gå för rika och till stor del självfinansierade kandidater.

Miljardären och fd bossen på eBay Meg Whitman riskerar ju att förlora mot demokraten Jerry Brown i valet till guvernör i Kalifornien. Detta trots att hon spenderat över 160 miljoner på sin kampanj. Dollar. Dvs en bra bit över en miljard kronor.

Ett annat aktuellt exempel är republikanen och självfinansierade Linda McMahon i Connecticut. Hon är fd chef för World Wrestling Entertainment. Till skillnad från Whitman har McMahon inte ens brytt sig om att samla in pengar från sympatisörer. McMahon har spenderat stora summor av sina egna slantar på underhållande tv-annonser. Ändå ser hon ut att gå mot förlust.

När Nate Silver går igenom de 100 rikaste självfinansierade kandidaterna i historien, visar det sig att det inte brukar gå så bra för dessa kandidater. Få vinner. Kanske har det något att göra med att väljarna ogillar att kandidater försöker köpa sig in? Eller så är de politiskt oerfarna och får en extra hård granskning? Hela denna intressanta analys finns att läsa här.

Annat om kampanjfinansiering: DN

Storkapitalet slåss om Kaliforniens miljölagar

En av alla de lokala folkomröstningar som fått uppmärksamhet i år är den om Proposition 23 i Kalifornien. Förslaget är att ogiltigförklara den Kaliforniska klimatlagstifningen från 2006, AB 32 Global Warming Solutions Act – eller rättare sagt inhibera lagen till dess att arbetslösheten i Kalifornen understiger 5,5 % fyra kvartal i rad. Något som med dagens arbetslöshet på 12 % kommer att ta lång tid och som bara har inträffat tre gånger sedan 1980.

Förespråkare av Proposition 23, som gärna kallar den “California Jobs Initiative”, stöds finansiellt av bland andra de två Texasbaserade oljeföretagen Valero och Tesoro som vill skydda sina ekonomiska intressen. Valero har köpt annonser för 4 miljoner dollar, vilket Tesoro säger sig ha matchat. Tillsammans med andra donatorer har de samlat 16 miljoner dollar.

Men det är inte några miljöhippies som står i andra ringhörnan och kämpar mot “Dirty Energy Proposition”. Bland bidragsgivarna som tillsammans samlat 15 miljoner dollar hittar vi ett antal investerare och finansiella aktörer som vill skydda sina investeringar i clean-tech. Största bidragsgivaren är fondförvaltaren Thomas Steyer som satsar 5 miljoner dollar. Andra kända namn är President Obama, Reagans secretary of state George Shultz och Bill Gates. Och Al Gore, så klart.

Förutom ekonomi är det en känslomässigt laddad fråga. Kalifornien ses av många som ett föredöme på miljöområdet och ett godkännande av 23:an skulle ge den bilden en rejäl törn. På samma sätt som bilden av Kalifornisk tolerans gentemot homosexuella fick sig en törn när Proposition 8 vann för två år sedan.

Avgående guvernör Schwarzenegger har tagit ställning mot propositionen:

“Does anyone really believe that these companies, out of the goodness of their black oil hearts, are spending millions and millions of dollars to protect jobs?”

“This is like Eva Braun writing a kosher cookbook. It’s not about jobs at all, ladies and gentlemen. It’s about their ability to pollute and thus protect their profits.”

Straff för marijuana tas bort i Kalifornien

Schwarzenegger har skrivit på en ny lag där straffet för innehav av marijuana för personligt bruk inte längre kommer att leda till rättegång. Rättssystemet har inte råd i den nuvarande budgetkrisen att ta hand om alla dessa fall.

Till saken hör att väljarna ska rösta i en fråga om att göra marijuana helt lagligt i november.

(10-01) 16:49 PDT Sacramento — Citing the need to reduce spending on prosecution and courts, Gov. Arnold Schwarzenegger signed a measure that makes marijuana possession an infraction, on par with traffic and littering tickets.

The Republican governor’s unexpected support for the measure comes one month before voters decide whether to legalize adult recreational use of marijuana in California.

“In this time of drastic budget cuts, prosecutors, defense attorneys, law enforcement and the courts cannot afford to expend limited resources prosecuting a crime that carries the same punishment as a traffic ticket,” wrote Schwarzenegger, who opposes Proposition 19, the marijuana initiative.

The law, which takes effect immediately, reduces possession of up to an ounce of marijuana – about the amount that will fit in a sandwich-size bag – from a misdemeanor to an infraction. Already, marijuana possession was the only misdemeanor under California law that didn’t allow for jail time.

But the measure by State Sen. Mark Leno, D-San Francisco, eliminates the need for police to book people caught with marijuana and for courts to hold jury trials on the matter. Those caught with the drug would not get a conviction of their criminal record. (sfgate)

Man har också börjat spara pengar genom att höja gränser för att få fängelsestraff vid stöld. Färre fångar och därmed lägre kostnader är målet.

Förslaget som väljarna kan rösta på den 2 november är ett annat. Det skulle göra marijuana helt lagligt för alla över 21.