Storkapitalet slåss om Kaliforniens miljölagar

En av alla de lokala folkomröstningar som fått uppmärksamhet i år är den om Proposition 23 i Kalifornien. Förslaget är att ogiltigförklara den Kaliforniska klimatlagstifningen från 2006, AB 32 Global Warming Solutions Act – eller rättare sagt inhibera lagen till dess att arbetslösheten i Kalifornen understiger 5,5 % fyra kvartal i rad. Något som med dagens arbetslöshet på 12 % kommer att ta lång tid och som bara har inträffat tre gånger sedan 1980.

Förespråkare av Proposition 23, som gärna kallar den “California Jobs Initiative”, stöds finansiellt av bland andra de två Texasbaserade oljeföretagen Valero och Tesoro som vill skydda sina ekonomiska intressen. Valero har köpt annonser för 4 miljoner dollar, vilket Tesoro säger sig ha matchat. Tillsammans med andra donatorer har de samlat 16 miljoner dollar.

Men det är inte några miljöhippies som står i andra ringhörnan och kämpar mot “Dirty Energy Proposition”. Bland bidragsgivarna som tillsammans samlat 15 miljoner dollar hittar vi ett antal investerare och finansiella aktörer som vill skydda sina investeringar i clean-tech. Största bidragsgivaren är fondförvaltaren Thomas Steyer som satsar 5 miljoner dollar. Andra kända namn är President Obama, Reagans secretary of state George Shultz och Bill Gates. Och Al Gore, så klart.

Förutom ekonomi är det en känslomässigt laddad fråga. Kalifornien ses av många som ett föredöme på miljöområdet och ett godkännande av 23:an skulle ge den bilden en rejäl törn. På samma sätt som bilden av Kalifornisk tolerans gentemot homosexuella fick sig en törn när Proposition 8 vann för två år sedan.

Avgående guvernör Schwarzenegger har tagit ställning mot propositionen:

“Does anyone really believe that these companies, out of the goodness of their black oil hearts, are spending millions and millions of dollars to protect jobs?”

“This is like Eva Braun writing a kosher cookbook. It’s not about jobs at all, ladies and gentlemen. It’s about their ability to pollute and thus protect their profits.”