Warren Buffett sätter stopp för solenergins framtid i USA

Snart går väljarna till val i Nevada. En stor lokal fråga där är hur Warren Buffett lyckats sätta käppar i hjulen för solenergi.

Delstaten är väl lämpad för solenergi. Om du varit där förstår du varför. Stekande het öken omringar Las Vegas. Därför gick miljardären Elon Musks (Tesla, SpaceX) bolag SolarCity in offensivt för att hyra ut solpaneler i Nevada, vilket många nappade på. Men när de kopplade in solenergin på elnätet vaknade en annan miljardär. Warren Buffetts stora konglomerat Berkshire Hathaway äger energibolag som inte ville veta av den nya konkurrensen. “Oraklet från Omaha” lyckades göra det dyrare för privatpersoner att koppla upp sig mot elnätet. Därmed blev det inte längre lönsamt med solenergi för Nevadaborna och SolarCity har lämnat delstaten.

Bloomberg förklarar vad som hänt:

Vem Warren Buffett stöder i presidentvalet? En viss Hillary har fått kampanjbidrag från honom och han har också officiellt uttalat sitt stöd för hennes kampanj.

Den 20 februari röstar demokraterna i Nevada, medan republikanerna möts tre dagar senare.

Storkapitalet slåss om Kaliforniens miljölagar

En av alla de lokala folkomröstningar som fått uppmärksamhet i år är den om Proposition 23 i Kalifornien. Förslaget är att ogiltigförklara den Kaliforniska klimatlagstifningen från 2006, AB 32 Global Warming Solutions Act – eller rättare sagt inhibera lagen till dess att arbetslösheten i Kalifornen understiger 5,5 % fyra kvartal i rad. Något som med dagens arbetslöshet på 12 % kommer att ta lång tid och som bara har inträffat tre gånger sedan 1980.

Förespråkare av Proposition 23, som gärna kallar den “California Jobs Initiative”, stöds finansiellt av bland andra de två Texasbaserade oljeföretagen Valero och Tesoro som vill skydda sina ekonomiska intressen. Valero har köpt annonser för 4 miljoner dollar, vilket Tesoro säger sig ha matchat. Tillsammans med andra donatorer har de samlat 16 miljoner dollar.

Men det är inte några miljöhippies som står i andra ringhörnan och kämpar mot “Dirty Energy Proposition”. Bland bidragsgivarna som tillsammans samlat 15 miljoner dollar hittar vi ett antal investerare och finansiella aktörer som vill skydda sina investeringar i clean-tech. Största bidragsgivaren är fondförvaltaren Thomas Steyer som satsar 5 miljoner dollar. Andra kända namn är President Obama, Reagans secretary of state George Shultz och Bill Gates. Och Al Gore, så klart.

Förutom ekonomi är det en känslomässigt laddad fråga. Kalifornien ses av många som ett föredöme på miljöområdet och ett godkännande av 23:an skulle ge den bilden en rejäl törn. På samma sätt som bilden av Kalifornisk tolerans gentemot homosexuella fick sig en törn när Proposition 8 vann för två år sedan.

Avgående guvernör Schwarzenegger har tagit ställning mot propositionen:

“Does anyone really believe that these companies, out of the goodness of their black oil hearts, are spending millions and millions of dollars to protect jobs?”

“This is like Eva Braun writing a kosher cookbook. It’s not about jobs at all, ladies and gentlemen. It’s about their ability to pollute and thus protect their profits.”

Obama tar ett dopp i Mexikanska golfen

Under lördagen tog Obama ett dopp tillsammans med yngsta dottern Sasha i Mexikanska golfen. Familjen Obama är på besök över weekenden i Panama City Beach i Florida. Syftet är att tala med lokala småföretagare, borgmästare mfl och locka turister till området igen.


Foto: Pete Souza, Vita Husets officiella fotograf