Är det möjligt att vara republikan och miljöaktivist?

På Howard Sterns populära podd tidigare i veckan gästade skådisen och fd guvernören Arnold Schwarzenegger. Han är ju republikan, men har ändå stöttat Greta Thunberg. Hur går det ihop?

Både Stern och Schwarzenegger hyllar Greta i klippet ovan. Schwarzenegger förklarar också varför andra republikaner attackerar henne.

Because they are getting paid by the coal companies and they are getting paid by the oil companies and car companies and all those guys.

Greta Thunberg större än presidentkandidaterna på instagram

Efter klimatstrejkerna runt om i världen i fredags har aktivisten Greta Thunbergs instagram fått en hel del nya följare. Så många att hon i dag passerade den presidentkandidat som har flest följare på instagram av demokraterna. Bernie Sanders har flest följare där, 3,71 miljoner. Greta Thunberg har i skrivande stund över 3,72 miljoner och växer snabbt.

Flera av presidentkandidaterna har uppmärksammat Greta i sociala medier. Här t ex Bernie Sanders:

Demokraternas fd presidentkandidat Hillary Clinton har något fler följare än så länge med 4,4 miljoner.

Nuvarande presidenten Donald Trump har fler följare på instagram med 14,6 miljoner följare. Långt fler än så har före detta presidenten Barack Obama med hela 24,4 miljoner följare. Här träffas de i Washington DC, något som Barack stolt visade upp på instagram. Greta tyckte inte det var så stort att hon brydde sig om att posta det på sitt instagram…

Uppdatering 1 (24 september): Det tog lite mer än ett dygn och så hade Greta passerat även AOC (3,9 miljoner följare) och Hillary Clinton (4,4). I skrivande stund har Greta Thunberg 4,5 miljoner följare.

Uppdatering 2 (25 september): Greta har nu två dygn senare passerat 5,5 miljoner följare efter ett uppmärksammat tal i FN.

Greenpeace ranking av presidentkandidaterna

Kandidaterna är mitt uppe i att lansera sina idéer och debatterna har inte börjat än. Det gör att det kan anses vara lite tidigt för intresseorganisationer att rangordna kandidaterna. Greenpeace låter sig inte störas av det utan lanserar en ranking av kandidaterna utifrån deras syn på miljöfrågor som t ex Green New Deal.

Inslee (guvernör i Washington) toppar listan före Bernie Sanders och Cory Booker. Joe Biden är långt ner på listan med ett D- betyg.

Jay Inslee (A-)
Bernie Sanders (B+)
Cory Booker (B+)
Kirsten Gillibrand (B)
Elizabeth Warren (B)
Tulsi Gabbard (B)
Beto O’Rourke (B-)
Marianne Williamson (C)
Kamala Harris (C-)
Eric Swalwell (C-)
Amy Klobuchar (C-)
John Delaney (D+)
Andrew Yang (D+)
Julián Castro (D+)
Steve Bullock (D)
Tim Ryan (D-)
Joe Biden (D-)
John Hickenlooper (D-)
Bill Weld (F)
Donald Trump (F)

Warren Buffett sätter stopp för solenergins framtid i USA

Snart går väljarna till val i Nevada. En stor lokal fråga där är hur Warren Buffett lyckats sätta käppar i hjulen för solenergi.

Delstaten är väl lämpad för solenergi. Om du varit där förstår du varför. Stekande het öken omringar Las Vegas. Därför gick miljardären Elon Musks (Tesla, SpaceX) bolag SolarCity in offensivt för att hyra ut solpaneler i Nevada, vilket många nappade på. Men när de kopplade in solenergin på elnätet vaknade en annan miljardär. Warren Buffetts stora konglomerat Berkshire Hathaway äger energibolag som inte ville veta av den nya konkurrensen. “Oraklet från Omaha” lyckades göra det dyrare för privatpersoner att koppla upp sig mot elnätet. Därmed blev det inte längre lönsamt med solenergi för Nevadaborna och SolarCity har lämnat delstaten.

Bloomberg förklarar vad som hänt:

Vem Warren Buffett stöder i presidentvalet? En viss Hillary har fått kampanjbidrag från honom och han har också officiellt uttalat sitt stöd för hennes kampanj.

Den 20 februari röstar demokraterna i Nevada, medan republikanerna möts tre dagar senare.

Storkapitalet slåss om Kaliforniens miljölagar

En av alla de lokala folkomröstningar som fått uppmärksamhet i år är den om Proposition 23 i Kalifornien. Förslaget är att ogiltigförklara den Kaliforniska klimatlagstifningen från 2006, AB 32 Global Warming Solutions Act – eller rättare sagt inhibera lagen till dess att arbetslösheten i Kalifornen understiger 5,5 % fyra kvartal i rad. Något som med dagens arbetslöshet på 12 % kommer att ta lång tid och som bara har inträffat tre gånger sedan 1980.

Förespråkare av Proposition 23, som gärna kallar den “California Jobs Initiative”, stöds finansiellt av bland andra de två Texasbaserade oljeföretagen Valero och Tesoro som vill skydda sina ekonomiska intressen. Valero har köpt annonser för 4 miljoner dollar, vilket Tesoro säger sig ha matchat. Tillsammans med andra donatorer har de samlat 16 miljoner dollar.

Men det är inte några miljöhippies som står i andra ringhörnan och kämpar mot “Dirty Energy Proposition”. Bland bidragsgivarna som tillsammans samlat 15 miljoner dollar hittar vi ett antal investerare och finansiella aktörer som vill skydda sina investeringar i clean-tech. Största bidragsgivaren är fondförvaltaren Thomas Steyer som satsar 5 miljoner dollar. Andra kända namn är President Obama, Reagans secretary of state George Shultz och Bill Gates. Och Al Gore, så klart.

Förutom ekonomi är det en känslomässigt laddad fråga. Kalifornien ses av många som ett föredöme på miljöområdet och ett godkännande av 23:an skulle ge den bilden en rejäl törn. På samma sätt som bilden av Kalifornisk tolerans gentemot homosexuella fick sig en törn när Proposition 8 vann för två år sedan.

Avgående guvernör Schwarzenegger har tagit ställning mot propositionen:

“Does anyone really believe that these companies, out of the goodness of their black oil hearts, are spending millions and millions of dollars to protect jobs?”

“This is like Eva Braun writing a kosher cookbook. It’s not about jobs at all, ladies and gentlemen. It’s about their ability to pollute and thus protect their profits.”

Obama tar ett dopp i Mexikanska golfen

Under lördagen tog Obama ett dopp tillsammans med yngsta dottern Sasha i Mexikanska golfen. Familjen Obama är på besök över weekenden i Panama City Beach i Florida. Syftet är att tala med lokala småföretagare, borgmästare mfl och locka turister till området igen.


Foto: Pete Souza, Vita Husets officiella fotograf

Tåget mot en ny vår i USA efter allt högre bensinpris


Caltrain tar resenärer från Silicon Valley in till San Francisco förbi ett flertal bilkorsningar. Där väntar bilarna otåligt i köer på att tåget med två våningar ska tuta och skaka förbi i max 127 km/h.

USAVAL.SE I SAN FRANCISCO: Med anledning av tågkraschen i Los Angeles för någon timme sedan som krävt ett stort antal liv skriver vi en specialartikel om det ökande resandet med tåg i år i USA.

Den som någon gång färdats med tåg i USA vet att här inte gjorts några större satsningar det senaste decenniet. Men nu ökar resandet med tåg, främst bland pendlare. Och det pågår också heta diskussioner om att investera i höghastighetståg. Anledningen till denna utveckling är givetvis ökade bensinpriser.

På en så viktig sträcka som San Francisco – Los Angeles kan man idag inte ta sig utan flera byten. Det tar dessutom mer än 6 timmar, som ofta kräver en extra bussresa för att ta sig in i centrum. Med ett höghastighetståg (250-350 km/h) som rullar i flera Europeiska länder idag (dock inte i Sverige) skulle tiden kunna mer än halveras till 2 timmar och 36 minuter.

I november hålls det val inte bara till presidentämbetet utan även flera viktiga lokalval med specifika förslag. Överst på den listan här i Kalifornien står förslaget 1A som innebär 9,9 miljarder i anslag till ett höghastighetståg mellan San Francisco och Los Angeles. En tiondel av den summan skulle också gå till att uppgradera redan existerande infrastruktur som lokala tåglinjerna Caltrain och BART. Båda har sett ökande trafik under det senaste året. BART planerar nu avgifthöjningar under rusningstid eftersom pendlarna flockat dit.

Tåget var en bidragande orsak till den industriella revolutionen som tog sin början under den senare hälften av 1800-talet i USA med positiva effekter för kolindustrin och järnindustrin tex. Än idag är godstågen flitigt använda i USA och färdas långt större sträckor totalt sett än hela Europas godståg tillsammans.

Resandet med persontåg är däremot endast riktigt utbrett i staten New York. Två av tre tågresenärer i USA reser i New York-området. I staden New York finns ett välutvecklat system med tunnelbana och flera populära linjer därifrån till tex Pennsylvania och Delaware. I den senare staten bor demokraternas vicepresidentkandidat Joe Biden fortfarande och pendlar flitigt dit med tåg, vilket tar cirka 80 minuter. Han anses vara en av tågets främsta förespråkare i kongressen och har fått smeknamnet “The Amtrak Senator”, efter tågbolaget Amtrak. Hans son Hunter ingår sedan 2006 också i Amtraks styrelse.


Förslag på höghastighetslinjer i USA från 2001

Anledningen till att resandet med tåg inte riktigt lyft i USA är att det bara finns en tåglinje som nästan kan beskrivas som höghastighetståg med sina runt 200-240 km/h. Den går mellan Boston och Washington, DC sedan 2001. Nu finns det alltså flera förslag om höghastighetståg i USA. Ingen av dessa har påbörjats än men verkar vara högaktuell med tanke på det stigande bensinpriset och ökat tågresande. I november vet vi vad Kaliforniens invånare tycker.

[tags]usa, tåg, höghastighetståg, caltrain, bart, kalifornien, joe biden[/tags]