Försvarsministern: Inga fler krig

Försvarsministern Robert Gates anser att sända trupp till ett liknande krig som Irak igen skulle vara osmart.

WEST POINT, N.Y. — Defense Secretary Robert M. Gates bluntly told an audience of West Point cadets on Friday that it would be unwise for the United States to ever fight another war like Iraq or Afghanistan, and that the chances of carrying out a change of government in that fashion again were slim.

“In my opinion, any future defense secretary who advises the president to again send a big American land army into Asia or into the Middle East or Africa should ‘have his head examined,’ as General MacArthur so delicately put it,” Mr. Gates told an assembly of Army cadets here. (NYT)

Kritik mot Irakkriget från Bushs närmaste

Vita husets före detta pressekreterare, Scott McClellan, presenterar kritik av både Bushadministrationen och de amerikanska mediejättarna. I sin nya bok (“What happened“) beskriver McClellan hur han kände sig som en del av en “politisk propagandakampanj” för att sälja in Irakkriget till det amerikanska folket. Han är även mycket kritisk mot journalister på de stora tv-kanalerna som undvek att ställa administrationen till svars.

Att medier i krissituationer ofta förvandlas till megafoner för den sittande makten är ingenting nytt, och kritiken mot hur amerikanska medier har spelat med på Pentagons villkor för att få tillgång till information (och möjligheten att rapportera från fronten i form av utsända “embedded”-reportrar) har vädrats vid flera tillfällen tidigare. Det som gör McClellan så speciell är förstås att han har varit den bärande länken mellan Vita huset och presskåren. Han har haft unik insikt, både i administrationens sätt att sköta informationshantering såväl som i mediers underlag för rapportering kring Irakkriget.

Nu får han också medhåll från en del journalister som självkritiskt ser på den egna rapporteringen. CBS-ankaret Katie Couric anser att nyhetsledningarna under uppseglingen till Irakinvasionen mer verkade intresserade av att inte skada sina ägare genom att ifrågasätta Pentagons uppgifter.

(Video: Katie Couric intervjuar Scott McClellans företrädare Ari Fleischer om den kritik som boken lägger fram.)

En kommentator som säkert kommer att vara positiv till McClellans bok är Jeff Cohen (som bland annat arbetat på Fox News och MSNBC). I sin bok Cable News Confidential skriver Cohen om hur tv-kanalerna förhöll sig till militären som nyhetskälla i Irakkriget:

As the invasion of Iraq began in 2003, CNN news chief Eason Jordan admitted that his network’s military analysts were government approved:
” I went to the Pentagon myself several times before the war started and met with important people there and said, for instance, at CNN, here are the generals we’re thinking of retaining to advise us on the air and off about the war. And we got a big thumbs-up on all of them. That was important.”

[tags]usa, presidentvalet, irak, george bush[/tags]

Obama om svensk invandringspolitik

Anders Lago, ordförande i Södertäljes kommunstyrelse har träffat Barack Obama i Washington.

– Jag skäms över att USA inte tagit ett större ansvar för att lösa flyktingproblemet, förklarade Obama när Lago mötte den demokratiske presidentkandidaten i USA-kongressen. (DN)

Södertälje beräknas ha tagit emot något fler invandrare från Irak sedan kriget började än hela USA. Detta har uppmärksammats idag i USA i bland annat Washington Post.

Dörrarna är mer eller mindre stängda för Irakier som vill ta sig till USA. Under åren har man bara tagit emot totalt 6000 irakier enligt State Department, varav en betydande del är översättare.

Invandringspolitiken i USA har handlat förvånadsvärt lite om flyktingar från Irak. Istället fokuseras debatten i USA på alla illegala invandrare från Mexico med Lou Dobbs på CNN som en av de främsta kritikerna av nuvarande politik.

[tags]usa, invandring, barack obama, irak, irakkriget[/tags]

General Petraeus grillades av presidentkandidaterna

Obama förde under utfrågningen resonemanget att beslutet om Irakkriget var en “massiv strategisk blunder”, en tydlig attack på Clinton som röstade för kriget. Han fokuserade också på att pressa generalen och ambassadören till att specificera en definition av vad “framgång” i Irak är.

Clinton gick till attack mot ambassadören i två inledande frågor om ett avtal mellan USA och Irak som gäller framtida amerikanska trupper:

McCain frågade också ut ambassadören och generalen med ett kort avbrott för demonstranter från antikrigsgruppen Code Pink. Han frågade general Petraeus bland annat vad som gjorts för att stoppa framtida attacker mot Green Zone som ju attackerats flera gånger under den senaste veckan.

[tags]usa, presidentvalet, john mccain, david petraeus, hillary clinton, barack obama, irak, irakkriget[/tags]

Varför John McCain inte nämner sina söners militärtjänst

Nu blir det fler uppdateringar igen på USAval.se efter att jag återvänt från tio dagars semester i Spanien.

Jag hittade lite intressant läsning om John McCains söner i The Hill. Båda är aktuella för militärtjänst i Irak. Den ena som bara är 19 år har nyligen återvänt därifrån och den andra som är 21 år spås slå in på en karriär inom marinen. John McCain själv är dock väldigt försiktig med att nämna sina söner i intervjuer och i sina kampanjtal. Det kan man förstå med tanke på hotbilden och vad han själv utsattes för i Vietnam.

Michael Moore kritiserade i dokumentärfilmen “Fahrenheit 9/11” kongressledamöter för att inte ha skickat sina egna söner och döttrar till krig när de röstade för Irakkriget. Att sönerna och döttrarna kan antas ha en egen fri vilja var något Moore verkar ha missat. I vilket fall som helst har dock flera kongressledamöter nu “skickat sina barn”, bland annat republikanske presidentkandidaten Duncan Hunter från Kalifornien och demokratiske senatorn Jim Webb från Virginia. Den senare valdes in 2006 och är motståndare till Irakkriget.

[tags]usa, john mccain, irakkriget[/tags]

Irakkrigets kostnad

Obama höll ett tal idag igen, det tredje på lika många dagar. Denna gång för att länka ekonomiska problem i USA till Irakkriget. Titeln för talet är “The Cost of War”. En undersökning som gjordes nyligen visar att 71 % av amerikanarna anser att Irakkriget till viss del är orsaken till landets ekonomiska problem. Den som blir demokraternas presidentkandidat kommer med stor sannolikhet utnyttja en sviktande ekonomi med just det argumentet mot McCain.

“At a time when we’re on the brink of recession…ordinary Americans are paying a price for this war.”

“No matter what the costs, no matter what the consequences, John McCain seems determined to carry out a third Bush term…. Because of the Bush-McCain policies, our debt has ballooned.”

Se hela talet och läs McCains svar