3 fängelsedömda kan väljas in i senaten

Vi har hittat tre personer som under senaste åren blivit dömda till fängelse, men som ändå har chans att bli invalda i kongressen i höst. Dessa har name recognition (är kända av väljarna) och har visst stöd bland gräsrötter.


Chelsea Manning försöker bli senator för demokraterna i Maryland. Hon dömdes till 35 års fängelse för att ha avslöjat en stor mängd försvarsdokument, bland annat en uppmärksammad video som visade när en amerikansk drönarattack dödade journalister och sjukvårdare. Hon benådades av president Obama efter att ha avtjänat 7 år i fängelse. Anhängarna beskriver henne som en visselblåsare i klass med Daniel Ellsberg (Pentagon Papers, Watergate). Han har också hyllat henne. Kritikerna betraktar Manning som en förrädare.


Don Blankenship, fd chef för kolgruvebolaget Massey Energy. Han har nyss avtjänat ett årslångt fängelsestraff för att ha undvikit säkerhetsföreskrifter som ledde till 29 gruvarbetares död. Demokraten Joe Manchin innehar den senatsplats som republikanen Blankenship försöker vinna. I demokraternas primärval ställer en ensamstående mamma upp som förlorat flera släktingar pga kolindustrin. Hon heter Paula Swearengin.


Michael Grimm, fd kongressledamot för republikanerna försöker utmana sittande representanten Dan Donovan (också republikan) i New Yorks distrikt Staten Island. Grimm dömdes 2015 till 8 månaders fängelse för skattebrott. Han anser sig oskyldig och lägger skulden på Obama.

En kandidat till senaten som inte fick ett fängelsestraff men var nära är Joe Arpaio, den skandalomsusade sheriffen i Maricopa County, Arizona. I sin yrkesroll försökte han rikta in sig på illegal invandring, men gjorde det med okonventionella och som det skulle visa sig inte helt legala metoder. Hans lokala poliskontor (och därmed skattebetalarna) tvingades betala över 100 miljoner dollar totalt för olika överträdelser. Han anklagades till slut personligen för att ha ignorerat ett domstolsbeslut, vilket han var på väg att få ett straff för. Innan han fick sin dom benådades han av president Trump. Nu försöker han bli republikansk senator för Arizona.

Dessutom ställer Greg Gianforte, republikan från Montana upp i omval till platsen i representanthuset. Han attackerade en journalist från The Guardian förra året. Gianforte dömdes till 40 timmar samhällstjänst och 20 timmar anger management…

Det finns tro det eller ej ytterligare ett antal personer som dömts för mer eller mindre allvarliga brott (bland annat stalking) som ställer upp i primärval, men som anses fullständigt chanslösa.

Obama satsar på kolkraft

Den gröna energireform som är på gång i USA ser ut att ge ny kraft till den inte helt miljövänliga men i många delar av landet viktiga kolindustrin. Detta trots att kolet anses vara en av de största källorna till den globala uppvärmningen. “Clean coal” som det kallas i USA är en renare teknik ur miljöhänseende än traditionell kol, men det väntas ta flera år innan det gamla sättet att behandla kol har ersatts av renare. Tanken är att den förändringsprocessen ska komma igång med reformförslagen.

Kolindustrin är till största del positiv till förslagen (pdf).

Användandet av kol väntas öka med anledning av det förslag som nu verkar gå igenom eftersom restriktioner kommer att släppas. Demokrater i kongressen som bor i stater där det finns mycket kolkraftverk har lyckats få in det i reformförslaget. Lite mer intressant läsning i ämnet här.