16-åringarna som får rösta i USA

(Foto: Ann Larie Valentine)

Fler och fler 16- och 17-åringar får rösta i USA tack vare lagändringar. Runt huvudstaden Washington, DC har rörelsen starkast momentum. Det beror på att Maryland är en av få delstater som tillåter städer att ändra vallagar. Greenbelt är en av dessa städer i Maryland där väljarna i november med knapp majoritet röstade för att även 16-åringar skulle få rösta. I förra veckan klubbades det igenom av motsvarigheten till kommunfullmäktige.

I den här staden kan alltså 16-åringar nu rösta i lokala val på allt från vem som ska sitta i skolstyrelsen till kommunfullmäktige, men inte i federala val som presidentvalet. Greenbelt är med sina 23000 invånare nu den största staden i USA som tillåter 16-åringar att rösta. Maryland är en välutbildad blå delstat, dvs röstar normalt på kandidater som är demokrater. Det gäller även andra städer som rörelsen sprider sig till.

Några större städer har valts ut av Vote16 USA, en grupp som vill sänka åldern för rösträtt. Några av dessa är San Francisco i Kalifornien, Boulder i Colorado, Memphis i Tennessee och Washington i District of Columbia. Ironiskt nog har medborgarna i District of Columbia ingen representation i senaten och begränsad representation i representanthuset.

Några av argumenten som Vote16 USA för fram för att 16-åringar ska få rösta:

  • Lowering the voting age can lead to a long-term increase in voter turnout, because voting is habitual and 16 is a much better time than 18 to establish the habit of voting. At 18, people are in a state of transition that makes it less likely they will vote. At 16, people can establish the habit of voting in a stable environment. This is crucial, because whether a person votes in the first election they are eligible for strongly influences whether they will continue to vote in future elections.
  • Voting is the most reliable way for ordinary citizens to influence the government. Lowering the voting age would force local politicians to listen to sixteen- and 17-year-olds and address their concerns.
  • Sixteen- and 17-year-olds work and pay taxes on their income, can drive in most states, and can in some cases be tried as adults in court. In addition, local political decisions have great influence on the lives of 16- and 17-year-olds. They deserve the right to vote on issues that affect them level.

Takoma Park i Maryland blev först i nationen 2013 att sänka rösträtten till 16-åringar. Där har valdeltagandet bland dessa unga varit fyra gånger så hög som för äldre väljare. Hyattsville i Maryland blev nummer två 2015.

I övrigt är det inte än tillåtet att rösta för 16-åringar, men i universitetsstaden Berkeley, Kalifornien får nu 16-åringar åtminstone rösta i val till skolstyrelse.

För att bli invald i representanthuset måste du vara 25 år och i senaten gäller 30 år. I Sveriges riksdag räcker 18 år fyllda senast på valdagen.

3 fängelsedömda kan väljas in i senaten

Vi har hittat tre personer som under senaste åren blivit dömda till fängelse, men som ändå har chans att bli invalda i kongressen i höst. Dessa har name recognition (är kända av väljarna) och har visst stöd bland gräsrötter.


Chelsea Manning försöker bli senator för demokraterna i Maryland. Hon dömdes till 35 års fängelse för att ha avslöjat en stor mängd försvarsdokument, bland annat en uppmärksammad video som visade när en amerikansk drönarattack dödade journalister och sjukvårdare. Hon benådades av president Obama efter att ha avtjänat 7 år i fängelse. Anhängarna beskriver henne som en visselblåsare i klass med Daniel Ellsberg (Pentagon Papers, Watergate). Han har också hyllat henne. Kritikerna betraktar Manning som en förrädare.


Don Blankenship, fd chef för kolgruvebolaget Massey Energy. Han har nyss avtjänat ett årslångt fängelsestraff för att ha undvikit säkerhetsföreskrifter som ledde till 29 gruvarbetares död. Demokraten Joe Manchin innehar den senatsplats som republikanen Blankenship försöker vinna. I demokraternas primärval ställer en ensamstående mamma upp som förlorat flera släktingar pga kolindustrin. Hon heter Paula Swearengin.


Michael Grimm, fd kongressledamot för republikanerna försöker utmana sittande representanten Dan Donovan (också republikan) i New Yorks distrikt Staten Island. Grimm dömdes 2015 till 8 månaders fängelse för skattebrott. Han anser sig oskyldig och lägger skulden på Obama.

En kandidat till senaten som inte fick ett fängelsestraff men var nära är Joe Arpaio, den skandalomsusade sheriffen i Maricopa County, Arizona. I sin yrkesroll försökte han rikta in sig på illegal invandring, men gjorde det med okonventionella och som det skulle visa sig inte helt legala metoder. Hans lokala poliskontor (och därmed skattebetalarna) tvingades betala över 100 miljoner dollar totalt för olika överträdelser. Han anklagades till slut personligen för att ha ignorerat ett domstolsbeslut, vilket han var på väg att få ett straff för. Innan han fick sin dom benådades han av president Trump. Nu försöker han bli republikansk senator för Arizona.

Dessutom ställer Greg Gianforte, republikan från Montana upp i omval till platsen i representanthuset. Han attackerade en journalist från The Guardian förra året. Gianforte dömdes till 40 timmar samhällstjänst och 20 timmar anger management…

Det finns tro det eller ej ytterligare ett antal personer som dömts för mer eller mindre allvarliga brott (bland annat stalking) som ställer upp i primärval, men som anses fullständigt chanslösa.

Valdag i Connecticut, Delaware, Maryland, Pennsylvania, Rhode Island

I dag tisdag är det valdag i 5 delstater både för demokraterna och republikanerna. Trump och Clinton väntas vinna stort denna valdag.

Connecticut, Delaware, Maryland, Pennsylvania, Rhode Island är delstaterna som röstar. Bernie Sanders har antagligen bäst chans att vinna Rhode Island. Om han har en riktigt bra dag kan han också komma nära i Connecticut. I övrigt är det svårt att se några möjligheter till överraskningar i dag.

Så här är läget inför dagens val:

Demokraterna ska fördela 4051 delegater under primärvalen (och nomineringsmötena). Över hälften (2026) krävs för vinst.

image (13)

Republikanerna ska fördela 2472 delegater. Över hälften (1237) krävs för vinst.

image (14)

Det återstår många delegater att fördela fortfarande som du kan se, men både Clinton och Trump är nu i goda positioner för att vinna nomineringarna. Frågan som återstår är hur pass säkra positioner de kommer ha inför nomineringarna på konventen? Hur många bundna delegater tar de med sig från primärvalen?

En senare och kanske minst lika viktig fråga är om de lyckas övertyga motståndarna i det egna partiet att enas inför presidentvalet i november?

Under senaste dagarna har det blivit klart att Cruz och Kasich samarbetar för att stoppa Trump, men det gäller inte redan i dessa val i dag.

Stadsdelen i USA där medellivslängden är lika låg som i Nordkorea

Baltimore i Maryland har varit i nyheterna under senaste året pga upplopp och en lokal poliskår som inte haft medborgarnas förtroende. Det har spårat ur ordentligt under lång tid. Den här kartan visar stadsdelar i Baltimore och anger vilka länder som har samma medellivslängd som den stadsdelen.

Det mest uppmärksammade fallet av polisbrutalitet i Baltimore är den 25-årige Freddy Gray som dog under en polistransport i april förra året. Han bodde i stadsdelen Sandtown där medellivslängden är 70 år. Samma som i Nordkorea.

baltimore-medellivslangd
Se större version här (Källa: Capital News Service)

I kartan kan vi se att vissa centrala delar av staden har samma livslängd som Pakistan (69), Nord Korea (70), Mongoliet (68), Östtimor (67) och Uzbekistan (69).

I några norra och rikare delar av staden ser det mer normalt ut, med ett snitt på 84 år. I USA som helhet är medellivslängden 79 år. I Sverige är den 82 år.

Lokala tidningen Baltimore Sun har tagit kontakt med profilerna som blev kända under de våldsamma protesterna för ett år sedan för att se vad som hänt sedan dess. The faces of Baltimore’s unrest: Where are they now?

Maryland är en av flera delstater som röstar nu på tisdag den 26 april i ett primärval.

En vecka kvar till mellanårsvalen

Om en vecka har vallokalerna i Kalifornien just öppnat och röstningen är i full gång. Vad kan vi vänta oss av den sista veckan och hur har det gått med förra veckans tips?

Annonseringen har ökat kraftigt, framför allt från fristående grupper och de samlade utgifterna för årets kongresskampanjer kommer att slå rekord med över två miljarder insamlade dollar. De sista dagarna kommer vi att få se en tsunami av teveannonser, bland annat utlovar American Crossroads annonser för tre miljoner dollar i 12 kongressdistrikt.

Personangreppen kan komma att minska relativt andra reklambudskap, för att försöka locka väljargrupper till valurnorna med ett positivt budskap.

Det finns exempel på hur de senaste tidens angrepp har fungerat: I Maryland verkar guvernörsracet ha svängt ytterligare till sittande guvernör O’Malleys (D) fördel efter en bombmatta av negativa annonser riktade mot rivalen, före detta guvernören Bob Ehrlich (R).

GOTV-kampanjerna lägger i överväxeln och centralstyrningen av kampanjerna ökar för att omfördela resurser dit de gör mest nytta. De strateger som väljer vilka områden som ska bearbetas har det tufft nu – felaktiga beslut kan vara skillnaden mellan vinst och förlust.

Upphämtning – eller rättare sagt bilden av upphämtning – från demokraternas sida är något vi kommer att höra mer av. Det ligger dels i kampanjernas syfte att utmåla racen som öppna (eller “inte förlorade”) för att entusiasmera väljare och volontärer och bilden av hur den som ligger under reser sig i sista stund passar också medierna utmärkt. Mönstret finns i alla valrörelser.

Skandaler har det varit ont om. Ett hedersomnämnade går till Joe Miller som verkligen försöker. På kort tid har hans livvakt (hämtad från den lokala milisen) handbojat en journalist och han har inför hot om stämning tvingats lämna ut dokumentation om hur han använt sin statliga arbetsdator på ett oetiskt sätt (bedrivit eget politiskt arbete). Dessutom råkade han nämna Östtyskland som ett föredöme när det gäller gränskontroll.

Omräkning är ordet för dagen. En hord av advokater har sedan lång tid noggrant förberett hur omräkningar vid jämna resultat ska hanteras. Det kan innebära att vi inte får det slutgiltiga valresultatet förrän efter flera veckor – eller månader, precis som i fallet med Al Franken för två år sedan.

Obama möter kärnväljare i Maryland

Obama på Bowie State Univerity
Obama på Bowie State University. Foto: Sven Wennerström. Fler bilder på Flickr.

Igår höll Marylands guvernör Martin O’Malley ett rally tillsammans med Obama i Maryland. På gräsmattan utanför Bowie State University mötte Obama några av sina allra trognaste supportrar och förklarade vikten av att rösta, även om han själv inte står på valsedeln.

Redan fyra timmar innan evenemanget började köerna växa utanför säkerhetskontrollen på BSU:s campus. Universitetets studenter är till största delen svarta – Prince George’s County i Maryland hyser den största och mest välmående svarta medelklassbefolkningen i USA. I den svarta delen av befolkningen har Obama sina mest entusiastiska väljare – hans approval rating är skyhöga 91 %.

Evenemanget arrangeras av guvernör Martin O’Malley, som möter tufft motstånd i valet från sin företrädare Bob Erlich. Maryland är en till övervägande delen demokratisk stat. Men även om här finns många extremt välmående områden (medianinkomsten i MD är högst i hela USA) finns också sociala problemområden som Baltimore. Många i befolkningen är också inflyttade på grund av arbete i DC, vilket komplicerar den politiska bilden ytterligare. Racet är hittills öppet, även om opinionsundersökningarna under de senaste veckorna tyder på ett övertag för O’Malley.

Efter inledande musik från universitetets Marching Band, följer en kavalkad av politiker. Presidenten för studentkåren inleder och av allt mer betydelsefulla politiker får publiken höra korta brandtal om vikten att rösta i november. Alla Marylands ledamöter i representanthuset är på plats, förutom Frank Kratovil. Kratovil deltar i ett av de tuffaste racen i hela USA och har i sin kampanj distanserat sig från presidenten. (Kratovil har för övrigt röstat nej till bland annat sjukförsäkringsreformen och är den kandidat i distriktet MD-1 som NRA rekommenderar).

Efter politikerparaden i talarstolen blir det en stunds väntan på huvudattraktionen. Medan högtalarna pumpar ut musik som få andra politiker skulle komma undan med (bland annat Tower of Powers “What is hip“) stiger spänningen och publiken exploderar i missriktat jubel både när Donna Edwards och Anthony Brown skymtar bakom scenen.

So you became part of the new breed.
Been smoking only the best weed.
Hanging out with so-called hippest set.
Been seen in all the right places,
Seen with just the right faces.
You should be satisfied,
But still it ain’t quite right.

Till slut är det så dags. Martin O’Malley kommer ut tillsammans med Sen. Barbara Mikulski och Lt. Gov. Brown och efter deras korta tal kommer mannen som alla väntat på. Tusentals åhörare skriker rakt ut när Obama äntrar scenen. Kavajen har fått hänga kvar i tältet och i skjorta och slips kramar han om övriga politiker som precis som publiken fullkomligt tycks absorberas av presidentens karisma.

Talet är i stort sett detsamma som i Wisconsin. Det är dels en exposé över de två senaste årens politik och dels innehåller talet den bilmetafor som demokraterna har som narrativt tema i valrörelsen: republikanerna körde bilen USA i diket, demokraterna har till slut lyckats få upp den på vägen igen och där står republikanerna och vill ha tillbaka nycklarna. Slutklämmen, som alla hört vid det här laget, kommer med tajming värdig en ståuppkomiker:

??Have you ever noticed, when you get in your car if you want to go forward, what do you do? You got to put it in ‘D’. If you want to go backwards, what do you do? You put it in ‘R’.

Extremt välskrivet och väl framfört. En häcklare i publiken som skriker “lögnare”, men lyckas över huvud taget inte rubba talaren. Däremot avbryter Obama kort när han ser folk i publiken som svimmar i värmen och trängseln.

Frågan är om evenemang som detta räcker för att entusiasmera de demokratiska väljarna. Valdeltagande i Marylands primärval sjönk kraftigt jämfört med 2008, samtidigt som republikanerna rider på energin och ilskan från tea party-rörelsen.

På Bowie’s grönskande campus råder dock ingen brist på entusiasm när ett hav av händer sträcks fram mot presidenten. Det är åter igen 2008 när Obama vänder sig till publiken:

They told me, you can’t elect an African American, with a funny name”

Varpå publiken vrålar: Yes, we can!

USA går till val idag


Christine O’Donnell – Tea Party kandidat som utmanar etablissemanget inom republikanerna

7 delstater håller primärval idag tisdag, som några av de sista inför höstens kongressval. Bland sittande kongressledamöter har 4 republikaner och 3 demokrater redan fått kasta in handduken så här långt i år. Och fler kommer det bli, kanske redan ikväll…

Val hålls i Delaware, New Hampshire, New York, Rhode Island, Massachusetts, Wisconsin, Maryland och District of Columbia.

Den offensiva 50-stats strategi som Dean stod för under sitt ledarskap av demokraterna är nu som bortblåst. Delvis pga att demokraterna har att se fram emot en kylig höststorm. I 23 val till representanthuset i höst kommer demokraterna inte ens ställa upp med en kandidat. En liten tröst för demokraterna är möjligtvis att många av deras kandidater slipper tuffa primärvalsfighter. Republikanerna däremot satsar för fullt och har haft en hel del hårda interna duster mellan etablissemanget och utmanare stödda av Tea Party.

Sarah Palin mot nya segrar?
Mest uppmärksammat idag är valet i Delaware. En Tea Party kandidat har oväntat chans att slå ut republikanen Castle. Hon heter Christine O’Donnell och har genom bland annat stöd av Sarah Palin kommit ikapp och även förbi i opinionsundersökningarna senaste veckan. Vinner hon väntas valet till denna senatsplats i Delaware bli jämnare istället för att gå säkert till Castle. Chris Coons har ingen utmanare på demokraternas sida.

I New Hampshire ska republikanerna utse sin kandidat. Där är striden hård främst mellan Palinstödda Kelly Ayotte och Ovide Lamontagne som har starkt stöd bland andra grupper inom Tea Party rörelsen. Palin har också gett sitt stöd till en utmanare i Marylands republikanska primärval. Han heter Murphy och är företagare. Demokraterna har nuvarande kongressledamoten Paul Hodes som enda val.

Ett köksbord mot en stol
I Massachusetts möter demokraten Barney Frank (Chair of the House Financial Services Committee) sitt dining room table. Hon heter Rachel Brown och tillhör en tragisk kult startad av Lyndon LaRouche, som dömts till 15 års fängelse för ekonomisk brottslighet.

Skandalomsusade demokratiske kongressledamoten Charles Rangel riskerar att åka på en förnedrande förlust i New York denna kväll. I New York ska det också avgöras vem republikanerna utser till Andrew Cuomos motståndare till guvernörsposten. Lazio eller Paladino.

Kratovil betonar oberoende

Maryland 1 är ett av de viktiga slagfälten i höstens val. Sittande Rep. Frank Kratovil (D) möter en tuff utmaning i ett distrikt som är övervägande republikanskt. Kratovil ses inför valet som en av de sittande ledamöter som hänger mest löst i hela landet.

Idag lanserar Kratovils kampanj en reklamfilm som ska påverka osäkra väljare med budskapet om Kratovils oberoende från det demokratiska partietablissemanget.

Den 14 september är det primärval i Maryland och då får vi veta vem som ställs mot Kratovil i november – Andrew P. Harris, som Kratovil slog 2008 och som nu sitter i delstatssenaten eller affärsmannen Rob Fisher.

Obama har nu vunnit 8 senaste valen

Obama
En stormvind av förändring svepte över Virginia, Washington DC och Maryland under tisdagskvällen. Obama vann stort i alla stater. Segermarginalen i Virginia var enorm, cirka 28 %, fullständigt förkrossande i Washington DC (cirka 50 %) och stor i Maryland (cirka 25 %).

Efter 5 vinster i helgen blev det ytterligare 3 idag. Och snart är det dags för hans forna hemstat Hawaii att rösta och Wisconsin (19 februari). Båda staterna verkar mycket gynnsamma för Obama.

10-0?

Momentumet fortsätter för Obama med oförminskad styrka, men hur länge?

Efter Wisconsin och Hawaii följer Clintons chans att återta kommandot genom viktiga val den 4 mars i bland annat Texas och Ohio. I Ohio leder Clinton stort i opinionsmätningarna och Texas verkar också se lovande ut för Clinton med en stor andel latinoväljare.

Obama har nu tagit över ledningen i antalet delegater även om man räknar in vilka superdelegaterna stöder som ju inte är en del av något valresultat. CNN uppger att han leder med cirka 18 delegater totalt. Enligt RCP leder Obama med 35 delegater totalt (inklusive superdelegater). När alla delegater fördelats efter tisdagens val kommer dessa siffror antagligen förstärkas för Obama lite till.

Räknar man bara vunna delegater (pledged delegates) leder Obama med över 100 delegater.

[tags]usa, usa-valet, hillary clinton, barack obama, virginia, washington dc, maryland[/tags] intressant.se