Ny republikansk presidentkandidat

Antalet intresserade av att bli republikanernas presidentkandidat är nu snart uppe i 20. Nyligen meddelade radioprataren Herman Caine att han tillsatt en sk “presidential exploratory committee”. Det är första steget innan man tillkännager sin kandidatur. Caine är fd CEO för Godfather’s pizza. Han beskriver sig själv som en “dark horse candidate”. Chanserna att vinna nomineringen är väldigt små.

Läs vår presentation av alla tänkbara presidentkandidater 2012.

Republikanerna försöker stoppa homosexuell presidentkandidat

Republikanska presidentkandidaten Fred Karger som är homosexuell har vi skrivit om tidigare här på USAval. Nu stoppas han från en debatt i Iowa som 15 andra kandidater bjudits in till.

Fred Karger, an openly gay Republican who has formed an exploratory committee in hopes of seeking his party’s nomination for president in 2012, has already had “conversations” with the Hawkeye State’s more socially conservative party members, but the discourse is heating up again as state activists aim to exclude Karger from upcoming debates.(WashingtonIndependent)

Två veckor kvar till valet

Om två veckor pågår röstningen i vallokalerna för fullt. Här är något av det vi kan vänta oss av de sista 14 dagarna.

Annonseringen kommer att öka ytterligare, samtidigt som resurserna koncentreras till de val där utgången är oviss. Dock kommer sannolikt främst de finansiellt starkare republikanerna att också lägga pengar på val som de förutspås förlora för att locka demokraterna att splittra sin budget.

Personangreppen och desperationen tilltar sina håll. En av de mest omdebatterade filmerna just nu är Jack Conways attack mot Rand Paul, som insinuerar att Paul inte är kristen och drar upp Pauls medlemskap i en obskyr collegeförening som tydligen ägnade sig åt en del tivelaktigheter. Attackerna är en farlig balansgång och kan slå tillbaka på avsändaren.

GOTV-kampanjerna intensifieras. Det handlar om att få så många av de egna väljarna som möjligt att verkligen gå till vallokalerna och lägga sin röst. I val med lågt valdeltagande innebär det skillnaden mellan vinst och förlust. Metoderna är telefonsamtal och dörrknackning. Förtidsröstningen har börjat, eller kommer att börja, den här veckan i många delstater och kampanjerna försöker få så många som möjligt att rösta i förtid, eftersom valdagen är på en tisdag och många kan få förhinder eller helt enkelt glömma att rösta.

Förväntningarna cementeras. Vi ser nu en samsyn på det förväntade valresultatet: majoritetsskifte i representanthuset med övertygande marginal och bibehållen demokratisk majoritet i senaten, men med mycket liten – en eller ett par stolar – marginal. Allt som avviker från detta kommer att bidra till att definiera vilka som är vinnare och förlorare.

Skandaler kommer vi säkert också att få några, det hör valrörelser till, men de är svåra att förutse och kommer sannolikt inte att påverkar resultatet i stort.

Obama om sin religion (igen)

Obamas trostillhörighet fortsätter att vara en fråga som engagerar. Fox News (bland många andra) rapporterar om hur Obama svarade när han nyligen fick frågan om sin religiösa tillhörighet. I sitt svar förklarar han att han inte fick en religiös uppfostran, utan att kristendomen var ett val han gjorde.

Vi har tidigare skrivit om frågan i samband med en undersökning som visar att var femte amerikan tror att Obama är muslim.

“My mother was one of the most spiritual people I knew but she didn’t raise me in the Church. So I came to my Christian faith later in life, and it was because the precepts of Jesus Christ spoke to me in terms of the kind of life I would want to lead,” he said, adding that Jesus taught the world humility.

“Jesus Christ dying for my sins spoke to the humility we all have to have as human beings — that we’re sinful and we’re flawed and we make mistakes and that we achieve salvation through the grace of God. But what we can do, as flawed as we are, is still see God in other people and do our best to help them find their own grace. And so that’s what I strive to do. That’s what I pray to do every day. I think my public service is part of that effort to express my Christian faith,” the president said.

Viktiga primärval visar vägen inför hösten

Idag hålls primärval i Alaska, Arizona, Florida, Oklahoma och Vermont. Valen kommer framför allt att ge ytterligare pusselbitar till bilden av vart det republikanska partiet är på väg. Flera av de sittande politikerna  utmanas från höger av kandidater som haft stöd från Tea Party-rörelsen.

I Arizona och Alaska förväntas de sittande senatorerna John McCain respektive Lisa Murkowski vinna nomineringarna.

McCain, som spenderat enorma 21 miljoner dollar i sin kampanj, har försökt att tvätta bort stämpeln som en pragmatisk “maverick” och gjort en rejäl högersväng för att möta de alltmer konservativa väljarna. Hur väl han lyckats – och hur hårt de politiska högervindarna blåser – kommer att visa sig i hur stor segermarginalen blir över J. D. Hayworth.

Murkowski, som också leder i opinionsundersökningarna, utmanas av Joe Miller som har Tea Party-rörelsens och Sarah Palins stöd. Palin har strött endorsements kring sig under valrörelsen – så till den grad att Washington Post har gjort en speciell karta – och hur hennes kandidat klarar sig i hemstaten Alaska kommer att påverka bevakningen under resten av kampanjen.

Slutligen kan det vara värt att hålla ett öga på guvernörs- och senatsprimärvalen i Florida, där två självfinansierade kandidater tävlar om nomineringar: Rick Scott (R) i guvernörsvalet och Jeff Greene (D) i senatsvalet. Självfinansierade kandidater har historiskt sett haft svårt att hävda sig och trots de enorma summor som de båda har spenderat (40 respektive 23 miljoner dollar) finns möjligheten att båda förlorar i primärvalet.