Vinnare och förlorare i GOP-debatten

Den första riktiga debatten mellan de hoppfulla kandidaterna till den republikanska nomineringen är avklarad. Trots att Cain försökte hävda motsatsen, är det svårt att lösgöra sig från känslan av att det är ett svagt startfält vi ser – något som i och för sig kan ändras snabbt om Perry och Huntsman bestämmer sig för att komma ut på banan.

Debattens vinnare var Michele Bachmann. För det första var hon den enda som lyckades skapa en riktig nyhet – att hon nu är officiell presidentkandidat. För det andra var hon stabil i debatten och visade att hon är en kandidat att räkna med.

Debattens förlorare var Tim Pawlenty. Föga förvånande fick han frågan om varför han i söndags benämnde sjukförsäkringsreformen Obamney-care. En smashboll, kan tyckas, men istället för en frän attack mot Romney fick vi se en uppenbart nervös Pawlenty skrapa med foten och försöka prata runt frågan medan han pressas av John King. Notera hur Romney skickligt plockar upp frågan och i sitt svar helt exkluderar Pawlenty.

Bland övriga kandidater konstaterar vi att Gingrich förvisso levererade en del skarpa svar men inte nådde upp till den standard han behöver. Romney hade det relativt lätt, men debatten förebådade de problem han kommer att möta när han ställs mot sitt eget politiska förflutna. Paul var mer disciplinerad än förra gången, Santorum och Cain håller som väntat på att marginaliseras.

Kvällens debattörer

I kväll är det – som vi tidigare skrivit om – dags för debatt mellan hoppfulla republikanska kandidater. Trots att det hölls en debatt i South Carolina tidigare i vår, så är det den här debatten som får anses vara den första riktiga debatten. Fyra av de fem kandidaterna från förra debatten finns med ikväll. Saknas gör Gary Johnson, som inte nådde upp till CNN:s krav för att få vara med. Med tanke på hur svag han var i S.C. är det tveksamt om någon kommer att sakna honom.

Det är fortfarande långt kvar till primärvalen och ikväll. Om man ska dra slutsatser av tidigare primärvalskampanjer kommer vi att få se en ganska artig debatt ikväll, utan några vilda rallarsvingar. Frågan är om det kommer att gälla även den här gången.

De som ställer upp ikväll är:

Mitt Romney. Frontrunner, om än inte lika mycket frontrunner som många trodde att han skulle vara. Det som talar till hans fördel är att han bedriver en disciplinerad kampanj, att han kan tilltala även moderata väljare och att han har en välfinansierad kampanj. Hans svaghet är sjukförsäkringsreformen i Ma. och som förhandsfavorit kommer han att attackeras hårdast av motståndarna.

Newt Gingrich. Hans kampanj svajar betänkligt just nu, efter att hela kampanjstaben sade tack och adjö i förra veckan. Newt är en exceptionellt begåvad politiker, men tycks ha svårt att få styrsel på sin kampanj. Behöver göra bra ifrån sig i debatten för att komma tillbaka på banan. Kandidaten med störst fallhöjd i kväll.

Tim Pawlenty. T-Paws kandidatur står fortfarande och väger. Pawlenty är fortfarande relativt okänd och behöver göra bra ifrån sig under debatten för att kunna fortsätta att bygga igenkänning i de tidiga staterna. Ett problem är att han är färglös, vilket han sannolikt kommer att försöka kompensera för med ett lite högre tonläge.

Michele Bachman. Tea Party-darling i representanthuset. Har ännu inte formellt meddelat att hon kandiderar och har i vilket fall inte någon realistisk chans att knipa nomineringen. Men gör hon bra ifrån sig kan hon ändå ta en viktig roll under primärvalet och bygga sitt eget varumärke.

Herman Cain. Före detta pizza-vd:n och numera i pratradion. För att vara en chanslös kandidat har han gjort bra ifrån sig hittills. Cain kommer att visa på sin förmåga att uttrycka sig slagkraftigt och lyckas han i kväll kommer han att kunna hänga i ett tag till.

Rick Santorum. Santorum är – trots intensivt kampanjarbete i de tidiga staterna – i stort sett okänd bland primärvalsväljarna. Med en tydlig socialkonservativ agenda har han ändå vissa möjligheter att göra bra ifrån sig. Därmed är han den som har mest att vinna på att skruva upp retoriken i kväll för att göra ett ordentligt avtryck.

Ron Paul. Trots Pauls många hängivna anhängare så gör hans kompromisslösa hållning att han inte kommer att ha en chans i primärvalen. Det vet naturligtvis Paul om och anledningen till att han ställer upp är möjligheten att ta upp sina hjärtefrågor i debatten. Kommer att vara mindre försiktig och därmed mer underhållande än resten av kandidaterna tillsammans.

Se vår sammanställning av de republikanska kandidaterna här.

Inför republikansk debatt i New Hampshire

Ikväll hålls den andra debatten. Första debatten var varken Gingrich, Bachmann, Romney eller Huntsman med i. Nu ska alla förutom Huntsman medverka. Han har inte officiellt meddelat att han kommer kandidera. Det väntas han göra inom två veckor. Jag misstänker att han gärna vill bygga upp förväntningarna lite till innan han ger sig in i ett riskfyllt moment som en debatt ändå är.

CNN sänder debatten och har idag släppt en ny opinionsundersökning. Det går fortsatt trögt för både Pawlenty och Huntsman som många tror är de enda som kan utmana Romney. Pawlenty får 3 % och Huntsman 1 %. Romney (24 %) leder före Palin (20 %). Hon väntas dock inte ställa upp. Giuliani är trea med 12 % och därefter följer Cain och Gingrich (med 10 %). Paul har 7 % stöd. Inte heller Giuliani antas ställa upp även om spekulationerna tilltagit senaste tiden.

Hur överlägsen är Romney just nu?
“With Giuliani and Palin not in the horserace, Romney jumps to 35 percent, 19 points ahead of Gingrich.”

Det kan vara ett delikat problem för Romney att leda så tydligt redan nu. Förväntningarna skruvas upp och attackerna på honom lär tillta.

Här en av de skojigaste ögonblicken i amerikanska presidentvalsdebatter. Året är 1992 och Ross Perots vicepresidentkandidat James Stockdale presenterar sig för världen så här:

Gary Johnson “I am running for president”

Ännu en republikan har idag tillkännagivit att han kandiderar för att bli president. Gary Johnson är fd guvernör i delstaten New Mexico. Han är libertarian och står nära Ron Pauls åsikter. Bland annat vill han legalisera marijuana, vilket blivit det han är mest känd för. Han är i lilla men viktiga delstaten New Hampshire just nu där han tillkännagav sin kandidatur.

I opinionsmätningarna har han inte registrerat något stöd än från väljarna. Det blir också svårt att tävla mot Ron Paul om libertarianernas röster om Paul som väntat ställer upp i år igen.

Till skillnad från övriga republikaner är han inte pro-life i abortfrågan. Det gör att han står närmare libertarianerna i den frågan än Ron Paul.

Officiellt: Mitt Romney kandiderar

En av toppkandidaterna har precis tillkännagett att han kandiderar till presidentposten. Och meddelandet kom på YouTube:

Första “missen”: Beleive in America var John Kerrys kampanjslogan sommaren 2004.

Hur populär är han efter RomneyCare bland republikanska väljare? Opinionsundersökningarna visar fortfarande att Romney och Huckabee är i tätposition. Båda dessa kandidater ser dessutom ut att ha en god chans mot Obama, vilket övriga kandidater i skrivande stund inte riktigt har. Detta faktum intresserar givetvis republikanska väljare som är trötta på Obama. Det var till stor del för att man trodde att han hade bäst chans som McCain lyckades vinna nomineringen sist. Tea Party vill dock säkert undvika ännu en moderate.

Må bäste man eller kvinna vinna! Det kan ju bli hela två kvinnliga kandidater för ovanlighetens skull på republikanernas sida – Bachmann och Palin.