Lame Duck Session

Valresultatet är klart, så när som på en handfull kandidater som kan dröja allt från dagar till veckor. Hur ser då tidtabellen ut framöver?

Senare i november: den nuvarande 111:e kongressen samlas igen till en så kallad lame duck session. Dessa perioder brukar präglas av låg produktivitet där förlorarna inte känner sig särskilt motiverade och vinnarna gärna väntar med att fatta större beslut till dess att den nyvalda kongressen finns på plats. Den här gången finns det dock ett antal frågor som anses vara viktiga att komma vidare med.

Först och främst finns press på kongressen att göra något åt de temporära skattelättnader som Bush beslutade om och som automatiskt kommer att förfalla vid årsskiftet om inget görs. Om det händer, innebär det en rejäl skattehöjning för i princip samtliga amerikaner. Båda partier är överens om att förlänga skattesänkningarna, men oense om man ska höja skatten för de som tjänar allra mest. Det troligaste verkar vara en kompromiss, men möjligheten finns att kongressen misslyckas med att fatta ett beslut och att skatten alltså höjs efter nyår.

Nästa stora fråga som kan bli aktuell innan året är slut är avskaffandet av don’t ask, don’t tell, som vi tidigare skrivit om. Genom en taktisk missbedömning misslyckades en majoritet i kongressen med att avskaffa lagen tidigare i år. Sedan dess har lagen utmanats i domstol och en attitydundersökning från Pentagon är på väg.

Arbetslöshetsersättningen kommer att strypas för många utan ett politiskt beslut och om inget görs kommer Medicare-ersättningar till läkare att minska kraftigt. Sist men inte minst hoppas Obama få igenom ratificering av det nya START-avtalet med Ryssland som innebär en nedskärning av antalet kärnvapen. En deal med Sen. Jon Kyl (R-Ariz.) kan lösa den knuten till priset av finansiering i mångmiljardklassen för att upprusta amerikanska kärnvapenlaboratorier.

3 januari 2011 byts den 111:e kongressen ut mot den 112:e och var femte kongressledamot gör sin första dag på jobbet.

I slutet av januari är det dags för State of the Union och då  – om inte förr – kommer Obama att lägga ut kursen för hur han hoppas kunna samarbeta med kongressen under de kommande två åren.

Vad hände Obama och Tea Party?

Jag har samlat några intressanta och varierande analyser av valen den 2 november.

Newsweek skriver i en analys att det till stor del var pensionärer som vann valet åt republikanerna och inte Tea Party.

Las Vegas Sun förklarar hur Harry Reid genom flera års avancerad strategi kunde vinna i Nevada.

En förklaring till Reids oväntade vinst bygger på att opinionsundersökningarna missade latinoväljare förklarar Nate Silver. Det visar sig att latinoväljare som enbart talar spanska, i hög grad varit motiverade att rösta på demokraterna. Det pga republikanernas immigrationspolitik. Men opinionsinstituten gör det ofta svårt att besvara på spanska. Därför antas man ha missat en viktig och motiverad väljargrupp i Nevada som har många latinoväljare. Samma fenomen fanns i Kalifornien.

Prop 19 förlorade i Kalifornien som skulle gjort marijuana lagligt. Men det är bara början på en gräsrotsrörelse skriver Firedoglake.

Republikanska partiet är mindre populärt än Obama enligt opinionsundersökningar skriver Slate och analyserar valet.

American Spectator argumenterar för att det amerikanska folket inte är så ideologiska, utan valresultatet har andra förklaringar.

Sarah Palin och Tea Party kostade republikanerna senaten?

Trots viktiga segrar för Tea Party falangen av republikanerna talar mycket för att segern kunde varit ännu större om republikanerna i primärvalen utsett andra kandidater. Majoritet i senaten hade kanske varit möjligt.

Sarah Palin ändrade förutsättningarna i flera primärval. Hon stödde Tea Party kandidater som utmanade mer etablerade kandidater. Och dessa vann på löpande band.

Det gäller tex Nevada. Hennes favorit Sharon Angle förlorade trots att Harry Reid inte är speciellt populär. Angle besegrade bland annat Sue Lowden i primärvalen mycket tack vare Palins stöd. Lowden hade förvisso några udda förslag inom sjukvården som involverade kycklingar till läkare som betalning. Men Lowden ledde trots det stort i opinionsundersökningar och hade sannolikt haft större chans att vinna.

I Delaware förlorade Christine O’Donnell stort. Palin gav sitt stöd åt henne under primärvalen. Det gjorde att Mike Castle knuffades undan en säker seger för republikanerna. Karl Rove var väldigt upprörd över det, men backade senare.

Men det finns fler exempel.

I det extremt jämna valet i Colorado uppger nu flera medier att demokraten Michael Bennet vunnit mot Tea Party kandidaten Ken Buck. Den senare kandidaten vann oväntat republikanska primärvalet tack vare stöd från Palin. Han lyckades besegra en mer namnkunnig och moderat kandidat, Jan Norton. Det hade antagligen varit enklare att vinna för Norton.

Även i Connecticut kan man anta att Blumenthal fått ett tuffare motstånd om inte Linda McMahon vunnit republikanska primärvalet med Palins stöd. Rob Simmons fick dock kasta in handduken.

I Kalifornien förlorade Carly Fiorina mot Barbara Boxer. Fiorina stöddes av Palin. Också där hade en mer moderat kandidat än Fiorina säkert haft större chans. Men Tom Campbell fick inte Palins stöd.

Omvänt då? Hjälpte hon fram någon kandidat till senaten som senare vann? Ja, främst kanske i Kentucky där Rand Paul nog annars inte skulle vunnit primärvalet. Men demokraternas kandidat Conway hade säkert gått mot förlust ändå oavsett republikanernas kandidat.

Självklart är det svårt att säkert veta vad som hänt med andra mer moderata kandidater. I en stor våg av Tea Party framgångar får man ändå notera att det kunde sett ännu bättre ut för republikanerna i senaten.

Republikanerna segrade i stark medvind

Det blev mycket stora vinster för Tea Party och republikanerna i valen igår. Man ser ut att ha vunnit hela 60 nya platser i representanthuset, demokraterna endast 3 nya. Boehner tar därmed över efter Pelosi. Totalt alltså runt +57 för republikanerna och 239-196. I senaten verkar segrarna stanna vid +6 för republikanerna. Demokraterna behåller majoriteten där med en knapp marginal (just nu ser det ut som 53-47). Colorado och Washington är ännu inte avgjorda. Demokraterna Murray och Bennet leder båda med mindre än en procentenhet. I Alaska är det inte heller avgjort men det står mellan två republikaner. Murkowski ser ut att vinna som write in kandidat.

Sammanfattningsvis gick det bättre än väntat i representanthuset för republikanerna och någon enstaka plats sämre än väntat i senaten.

Bland viktiga segrar för republikanerna märks Rubio i Florida, Kirk i Illinois (Obamas fd senatsplats), Toomey i Pennsylvania, Johnson i Wisconsin och Rand Paul i Kentucky. Rubio nådde nästan 50 % och är ett tydligt framtidslöfte för republikanerna. Andra framtidslöften och personer som anses vara möjliga presidentkandidater 2012 vann också: John Thune (senaten) och Rick Perry (guvernör) tex.

Tea Party och republikanerna förlorade ändå några uppmärksammade val som man förväntade sig att vinna.

En oväntad och stor seger för demokraterna är senatsledaren Harry Reid i Nevada. Tea Party kandidaten Sharron Angle ledde i nästan alla opinionsmätningar inför valet. Hennes undvikande av pressen lönade sig därmed inte. Fd presidentkandidaten John Kerry tog till Dracula för att beskriva segern: “Politico was wrong, Huffington Post was wrong, hell, all the pundits were wrong. Harry Reid isn’t just Dracula, he isn’t just Lazarus, he’s our Leader and our whole caucus is thrilled that he’s unbreakable and unbeatable.”

Hon som sa sig inte vara en häxa Christine O’Donnell bidrog till att republikanerna förlorade i Delaware (Bidens senatsplats) mot Chris Coons. Hade Castle istället vunnit republikanernas primärval hade man säkert vunnit och varit ett steg närmare majoritet i senaten. Karl Rove var väldigt uppgiven över hennes primärvalsseger, men fick under press från Tea Party göra en form av avbön.

I det på förhand förväntat jämna West Wirginia lyckades demokraterna vinna med Manchin. Även i Connecticut lyckades demokraterna med Blumenthal att besegra WWE boss Linda McMahon som spenderade över 40 miljoner dollar av egna pengar. Men den som förlorade mest slantar var ändå Meg Whitman då Jerry Brown tar över efter Schwarzenegger i Kalifornien. Whitman är en miljard kronor fattigare (och en erfarenhet rikare?).

Sarah Palin ser ut att gå mot ett nederlag i hemstaten Alaska, där hon stödde Tea Party kandidaten Joe Miller. Lisa Murkowski som Miller besegrade i republikanernas primärval verkar ha lyckats med sin write in kampanj. Men det är jämnt och kan ta flera veckor innan det har färdigräknats alla handskrivna röster.

Mer i DN, SvD.

Resultat från valen, uppdateras under natten

Nu börjar det bli segt och det är dags för kudden ett par timmar. Inlägget nedan speglar bilden vid 1.30 a.m. ET. De vinnare som utropas bygger på de prognoser som anses vara säkerställda och används av en eller flera stora nyhetsmedier, men kan i enstaka fall komma att ändras eller överklagas.

Sammanfattningsvis vinner Republikanerna på bred front och över hela landet. I valen till representanthusen ser det nu ut som om det blir en större omvälvning än 1994 med i skrivande stund 53 vunna platser (52 1994). Förändringen i senaten är – även om det inte blir ett majoritetsskifte – en enorm prestation av Republikanerna och en av de största förändringarna någonsin.

Tre öppna senatsrace nu. Colorado svänger fram och tillbaka och kommer att gå till automatisk omräkning om skillnaden är mindre än 0,5 procentenheter, Washington där Patty Murray (D) leder knappt men där vi antagligen får vänta på resultatet pga många poströster och i Alaska visar tidiga siffror att Lisa Murkowski (I, write in) leder över Joe Miller (R) (rättare sagt – de handskrivna men ännu inte öppnade rösterna leder över Miller. De flesta av dessa får antas vara röster på Murkowski).

Prop. 19 förlorar i Kalifornien. Det kommer alltså inte att bli tillåtet med marijuana för “recreational use”.

Harry Reid (D) utropas som vinnare i senatsvalet i Nevada av MSNBC, AP och CNN. En oerhört viktig seger för Demokraterna. Reid kommer med största sannolikhet att fortsätta som majoritetsledare, men med en betydligt mindre majoritet. Enligt CNN har Tea Party Express sin valvaka på samma hotell som Reid, med (den nu misslyckade) planen att kunna håna honom på nära håll.

John Kasich (R) vinner guvernörsvalet i viktiga Ohio och frågan är hur mycket det kommer att påverka presidentvalet om två år. Vi har tidigare skrivit om det här.

Även om inte alla de stora nyhetsförmedlarna vågat utropa en segrare i senatsvalet i Pennsylvania så verkar det som om Pat Toomey (R) vinner över Joe Sestak (D) i ett av de jämnaste – oväntat jämnt faktiskt – racen ikväll.

CNN utropar Jerry Brown som vinnare i guvernörsvalet i Kalifornien. Motståndaren Meg Whitman verkar alltså ha lagt en dryg miljard av egna pengar till ingen nytta.

Barbara Boxer (D) vinner i senatsvalet i Kalifornien och därmed försvinner republikanernas möjligheter att vinna majoritet även i senaten.

Republikansk majoritet i representanthuset.

John Boehner håller segertal samtidigt som prognosen visar att republikanerna knipit de 39 platser som behövs för majoritetsskifte och tårarna kommer fram när han säger att han hela livet jagat the American Dream.

Russ Feingold (D) ser nu verkligen ut att förlora mot Ron Johnson (R) i senatsvalet i Wisconsin.

I min hemstat Maryland vinner Gov. Martin O’Malley (D) över (före detta) Gov. Bob Ehrlich (R). I MD-1 Förlorar nykomlingen från 2008 Frank Kratovil (D) som väntat mot Andy Harris (R).

I South Carolina vinner Nikki Haley (R) guvernörsvalet i ett race som länge var jämnare än förväntat.