Lame Duck Session

Valresultatet är klart, så när som på en handfull kandidater som kan dröja allt från dagar till veckor. Hur ser då tidtabellen ut framöver?

Senare i november: den nuvarande 111:e kongressen samlas igen till en så kallad lame duck session. Dessa perioder brukar präglas av låg produktivitet där förlorarna inte känner sig särskilt motiverade och vinnarna gärna väntar med att fatta större beslut till dess att den nyvalda kongressen finns på plats. Den här gången finns det dock ett antal frågor som anses vara viktiga att komma vidare med.

Först och främst finns press på kongressen att göra något åt de temporära skattelättnader som Bush beslutade om och som automatiskt kommer att förfalla vid årsskiftet om inget görs. Om det händer, innebär det en rejäl skattehöjning för i princip samtliga amerikaner. Båda partier är överens om att förlänga skattesänkningarna, men oense om man ska höja skatten för de som tjänar allra mest. Det troligaste verkar vara en kompromiss, men möjligheten finns att kongressen misslyckas med att fatta ett beslut och att skatten alltså höjs efter nyår.

Nästa stora fråga som kan bli aktuell innan året är slut är avskaffandet av don’t ask, don’t tell, som vi tidigare skrivit om. Genom en taktisk missbedömning misslyckades en majoritet i kongressen med att avskaffa lagen tidigare i år. Sedan dess har lagen utmanats i domstol och en attitydundersökning från Pentagon är på väg.

Arbetslöshetsersättningen kommer att strypas för många utan ett politiskt beslut och om inget görs kommer Medicare-ersättningar till läkare att minska kraftigt. Sist men inte minst hoppas Obama få igenom ratificering av det nya START-avtalet med Ryssland som innebär en nedskärning av antalet kärnvapen. En deal med Sen. Jon Kyl (R-Ariz.) kan lösa den knuten till priset av finansiering i mångmiljardklassen för att upprusta amerikanska kärnvapenlaboratorier.

3 januari 2011 byts den 111:e kongressen ut mot den 112:e och var femte kongressledamot gör sin första dag på jobbet.

I slutet av januari är det dags för State of the Union och då  – om inte förr – kommer Obama att lägga ut kursen för hur han hoppas kunna samarbeta med kongressen under de kommande två åren.

Vad hände Obama och Tea Party?

Jag har samlat några intressanta och varierande analyser av valen den 2 november.

Newsweek skriver i en analys att det till stor del var pensionärer som vann valet åt republikanerna och inte Tea Party.

Las Vegas Sun förklarar hur Harry Reid genom flera års avancerad strategi kunde vinna i Nevada.

En förklaring till Reids oväntade vinst bygger på att opinionsundersökningarna missade latinoväljare förklarar Nate Silver. Det visar sig att latinoväljare som enbart talar spanska, i hög grad varit motiverade att rösta på demokraterna. Det pga republikanernas immigrationspolitik. Men opinionsinstituten gör det ofta svårt att besvara på spanska. Därför antas man ha missat en viktig och motiverad väljargrupp i Nevada som har många latinoväljare. Samma fenomen fanns i Kalifornien.

Prop 19 förlorade i Kalifornien som skulle gjort marijuana lagligt. Men det är bara början på en gräsrotsrörelse skriver Firedoglake.

Republikanska partiet är mindre populärt än Obama enligt opinionsundersökningar skriver Slate och analyserar valet.

American Spectator argumenterar för att det amerikanska folket inte är så ideologiska, utan valresultatet har andra förklaringar.

Sarah Palin och Tea Party kostade republikanerna senaten?

Trots viktiga segrar för Tea Party falangen av republikanerna talar mycket för att segern kunde varit ännu större om republikanerna i primärvalen utsett andra kandidater. Majoritet i senaten hade kanske varit möjligt.

Sarah Palin ändrade förutsättningarna i flera primärval. Hon stödde Tea Party kandidater som utmanade mer etablerade kandidater. Och dessa vann på löpande band.

Det gäller tex Nevada. Hennes favorit Sharon Angle förlorade trots att Harry Reid inte är speciellt populär. Angle besegrade bland annat Sue Lowden i primärvalen mycket tack vare Palins stöd. Lowden hade förvisso några udda förslag inom sjukvården som involverade kycklingar till läkare som betalning. Men Lowden ledde trots det stort i opinionsundersökningar och hade sannolikt haft större chans att vinna.

I Delaware förlorade Christine O’Donnell stort. Palin gav sitt stöd åt henne under primärvalen. Det gjorde att Mike Castle knuffades undan en säker seger för republikanerna. Karl Rove var väldigt upprörd över det, men backade senare.

Men det finns fler exempel.

I det extremt jämna valet i Colorado uppger nu flera medier att demokraten Michael Bennet vunnit mot Tea Party kandidaten Ken Buck. Den senare kandidaten vann oväntat republikanska primärvalet tack vare stöd från Palin. Han lyckades besegra en mer namnkunnig och moderat kandidat, Jan Norton. Det hade antagligen varit enklare att vinna för Norton.

Även i Connecticut kan man anta att Blumenthal fått ett tuffare motstånd om inte Linda McMahon vunnit republikanska primärvalet med Palins stöd. Rob Simmons fick dock kasta in handduken.

I Kalifornien förlorade Carly Fiorina mot Barbara Boxer. Fiorina stöddes av Palin. Också där hade en mer moderat kandidat än Fiorina säkert haft större chans. Men Tom Campbell fick inte Palins stöd.

Omvänt då? Hjälpte hon fram någon kandidat till senaten som senare vann? Ja, främst kanske i Kentucky där Rand Paul nog annars inte skulle vunnit primärvalet. Men demokraternas kandidat Conway hade säkert gått mot förlust ändå oavsett republikanernas kandidat.

Självklart är det svårt att säkert veta vad som hänt med andra mer moderata kandidater. I en stor våg av Tea Party framgångar får man ändå notera att det kunde sett ännu bättre ut för republikanerna i senaten.

Republikanerna segrade i stark medvind

Det blev mycket stora vinster för Tea Party och republikanerna i valen igår. Man ser ut att ha vunnit hela 60 nya platser i representanthuset, demokraterna endast 3 nya. Boehner tar därmed över efter Pelosi. Totalt alltså runt +57 för republikanerna och 239-196. I senaten verkar segrarna stanna vid +6 för republikanerna. Demokraterna behåller majoriteten där med en knapp marginal (just nu ser det ut som 53-47). Colorado och Washington är ännu inte avgjorda. Demokraterna Murray och Bennet leder båda med mindre än en procentenhet. I Alaska är det inte heller avgjort men det står mellan två republikaner. Murkowski ser ut att vinna som write in kandidat.

Sammanfattningsvis gick det bättre än väntat i representanthuset för republikanerna och någon enstaka plats sämre än väntat i senaten.

Bland viktiga segrar för republikanerna märks Rubio i Florida, Kirk i Illinois (Obamas fd senatsplats), Toomey i Pennsylvania, Johnson i Wisconsin och Rand Paul i Kentucky. Rubio nådde nästan 50 % och är ett tydligt framtidslöfte för republikanerna. Andra framtidslöften och personer som anses vara möjliga presidentkandidater 2012 vann också: John Thune (senaten) och Rick Perry (guvernör) tex.

Tea Party och republikanerna förlorade ändå några uppmärksammade val som man förväntade sig att vinna.

En oväntad och stor seger för demokraterna är senatsledaren Harry Reid i Nevada. Tea Party kandidaten Sharron Angle ledde i nästan alla opinionsmätningar inför valet. Hennes undvikande av pressen lönade sig därmed inte. Fd presidentkandidaten John Kerry tog till Dracula för att beskriva segern: “Politico was wrong, Huffington Post was wrong, hell, all the pundits were wrong. Harry Reid isn’t just Dracula, he isn’t just Lazarus, he’s our Leader and our whole caucus is thrilled that he’s unbreakable and unbeatable.”

Hon som sa sig inte vara en häxa Christine O’Donnell bidrog till att republikanerna förlorade i Delaware (Bidens senatsplats) mot Chris Coons. Hade Castle istället vunnit republikanernas primärval hade man säkert vunnit och varit ett steg närmare majoritet i senaten. Karl Rove var väldigt uppgiven över hennes primärvalsseger, men fick under press från Tea Party göra en form av avbön.

I det på förhand förväntat jämna West Wirginia lyckades demokraterna vinna med Manchin. Även i Connecticut lyckades demokraterna med Blumenthal att besegra WWE boss Linda McMahon som spenderade över 40 miljoner dollar av egna pengar. Men den som förlorade mest slantar var ändå Meg Whitman då Jerry Brown tar över efter Schwarzenegger i Kalifornien. Whitman är en miljard kronor fattigare (och en erfarenhet rikare?).

Sarah Palin ser ut att gå mot ett nederlag i hemstaten Alaska, där hon stödde Tea Party kandidaten Joe Miller. Lisa Murkowski som Miller besegrade i republikanernas primärval verkar ha lyckats med sin write in kampanj. Men det är jämnt och kan ta flera veckor innan det har färdigräknats alla handskrivna röster.

Mer i DN, SvD.

Resultat från valen, uppdateras under natten

Nu börjar det bli segt och det är dags för kudden ett par timmar. Inlägget nedan speglar bilden vid 1.30 a.m. ET. De vinnare som utropas bygger på de prognoser som anses vara säkerställda och används av en eller flera stora nyhetsmedier, men kan i enstaka fall komma att ändras eller överklagas.

Sammanfattningsvis vinner Republikanerna på bred front och över hela landet. I valen till representanthusen ser det nu ut som om det blir en större omvälvning än 1994 med i skrivande stund 53 vunna platser (52 1994). Förändringen i senaten är – även om det inte blir ett majoritetsskifte – en enorm prestation av Republikanerna och en av de största förändringarna någonsin.

Tre öppna senatsrace nu. Colorado svänger fram och tillbaka och kommer att gå till automatisk omräkning om skillnaden är mindre än 0,5 procentenheter, Washington där Patty Murray (D) leder knappt men där vi antagligen får vänta på resultatet pga många poströster och i Alaska visar tidiga siffror att Lisa Murkowski (I, write in) leder över Joe Miller (R) (rättare sagt – de handskrivna men ännu inte öppnade rösterna leder över Miller. De flesta av dessa får antas vara röster på Murkowski).

Prop. 19 förlorar i Kalifornien. Det kommer alltså inte att bli tillåtet med marijuana för “recreational use”.

Harry Reid (D) utropas som vinnare i senatsvalet i Nevada av MSNBC, AP och CNN. En oerhört viktig seger för Demokraterna. Reid kommer med största sannolikhet att fortsätta som majoritetsledare, men med en betydligt mindre majoritet. Enligt CNN har Tea Party Express sin valvaka på samma hotell som Reid, med (den nu misslyckade) planen att kunna håna honom på nära håll.

John Kasich (R) vinner guvernörsvalet i viktiga Ohio och frågan är hur mycket det kommer att påverka presidentvalet om två år. Vi har tidigare skrivit om det här.

Även om inte alla de stora nyhetsförmedlarna vågat utropa en segrare i senatsvalet i Pennsylvania så verkar det som om Pat Toomey (R) vinner över Joe Sestak (D) i ett av de jämnaste – oväntat jämnt faktiskt – racen ikväll.

CNN utropar Jerry Brown som vinnare i guvernörsvalet i Kalifornien. Motståndaren Meg Whitman verkar alltså ha lagt en dryg miljard av egna pengar till ingen nytta.

Barbara Boxer (D) vinner i senatsvalet i Kalifornien och därmed försvinner republikanernas möjligheter att vinna majoritet även i senaten.

Republikansk majoritet i representanthuset.

John Boehner håller segertal samtidigt som prognosen visar att republikanerna knipit de 39 platser som behövs för majoritetsskifte och tårarna kommer fram när han säger att han hela livet jagat the American Dream.

Russ Feingold (D) ser nu verkligen ut att förlora mot Ron Johnson (R) i senatsvalet i Wisconsin.

I min hemstat Maryland vinner Gov. Martin O’Malley (D) över (före detta) Gov. Bob Ehrlich (R). I MD-1 Förlorar nykomlingen från 2008 Frank Kratovil (D) som väntat mot Andy Harris (R).

I South Carolina vinner Nikki Haley (R) guvernörsvalet i ett race som länge var jämnare än förväntat.

Resultat från kongressvalet – uppdateras under natten


Marco Rubio tackar väljarna efter den stora segern i Florida.

Det här inlägget uppdateras under natten. Om inget annat skrivs gäller det senatsvalet. Senaste nytt längst ner.

Ohio har vunnits av republikanen Portman som väntat. Senatsvalet här var lite unikt då Portman stod nära Bush, men demokraternas kandidat Fisher lyckades inte alls. Demokraten valde istället på slutet av kampanjen att skänka sina pengar till nationella demokraternas organisation. Det är väldigt ovanligt. Han kände sig besegrad och ville hjälpa andra demokrater som hade större möjlighet att vinna.

Republikanen Rubio som är exilkuban har vunnit stort i Florida, med oberoende Crist som tvåa och demokraten Meek en bit efter. Det ser ut som en mycket stark seger för Rubio, kanske tom över 50 % av rösterna. Han är en av republikanernas starka löften för framtiden. Många tror att han någon dag ställer upp som presidentkandidat.

Rykten från exit polls som läckt:
Demokraten Russ Feigold ser ut att förlora i Wisconsin. Sittande senatorn och demokraten Barbara Boxer vinner i Kalifornien.

Demokraten Coons har vunnit Delaware mot Tea Party kandidaten som väckt så mycket uppmärksamhet i media, icke-häxan Christine O’Donnell. Hade hon inte vunnit republikanernas primärval hade republikanerna sannolikt vunnit här med en mer normal kandidat som Mike Castle.

Kelly Ayotte (republikan) vann i New Hampshire.

Demokraten Richard Blumenthal vann i Connecticut. Motståndaren Linda McMahon spenderade över 40 miljoner dollar av sina egna pengar under kampanjen. Hennes bakgrund där hon tjänat sina stora pengar är som CEO för kontroversiella World Wrestling Entertainment.

Republikanen Boozman vann demokraternas plats i Arkansas. Blanche Lincoln förlorade alltså, en politiker som varit hatad av progressiva demokrater. Hon har tillhört de konservativa sk Blue dogs och tagit kraftigt avstånd från Obamas politik.

Demokraten Manchin har vunnit West Virginia. Det är en viktig seger för demokraterna som i princip innebär att republikanernas chanser att vinna majoritet i senaten är borta.

New York: Demokraterna Schumer och Gillibrand har vunnit. Guvernörsvalet har som väntat vunnits av Cuomo.

Kansas: Republikanen Sam Brownback vann.

North Dakota: John Hoeven vinner en ny senatsplats åt republikanerna.

Missouri: Republikanen Blunt behåller sin senatsplats.

Louisiana: Republikanen Vitter behåller sin senatsplats trots att han varit i en prostitutionsskandal.

Arizona: John McCain är omvald.

Massachusetts: “Dining room table” demokraten Barney Franks har lyckats bli omvald.

Mycket jämnt i Nevada. Harry Reid uppges ha knapp ledning i vallokalsundersökning, men Sharron Angle har lett i opinionsundersökningarna.

Jämnt mellan demokraten Sestak och Toomey i Pennsylvania. Även i Illinois är det jämnt mellan Giannoulias och republikanen Kirk.

Representanthuset
Demokraterna har lyckats vinna en av republikanernas platser. Vinnaren är John Carney (D) i Delaware. Sittande demokraten Alan Grayson från Florida har förlorat sin plats i ett republikanskt distrikt. Han var en favorit bland progressiva efter hårda attacker på republikanerna. Vann gjorde istället Dan Webster. Även Tom Perriello från Virginia förlorade till republikanen Robert Hurt. Perriello var en av få demokrater som omfamnade Obamas politik öppet i kampanjen. Det var också den enda som Obama kampanjade för aktivt på plats. Hjälpte alltså inte.

CNN uppger nu att republikanerna kommer vinna strax över 50 platser i representanthuset. Det krävs 39 för att republikanerna ska nå majoritet. Förväntningarna låg på över 50 platser.

MSNBC uppger nu att det är klart att republikanerna kommer få majoritet i representanthuset.

Jag tar nu en paus för några timmars sömn.

UFO:n, astronauter och en diktator

Lite blandad läsning inför det att siffrorna börjar komma in från dagens val.

Astronauterna har röstat i rymden
Tre amerikanska astronauter har röstat. Valsedlarna skickades upp från Texas.

I en relaterad story så röstar man på UFO:n i Denver, Colorado: UFOs on the Ballot: Denver to Vote on Extraterrestrial Affairs Commission

Nobelpristagaren i ekonomi, Paul Krugman tycker att det var värt att genomföra sjukvårdsreformerna: Focus, hocus, pocus.

Och Stephen Colbert jämför Sharron Angle med en speciell man i det här klippet inför kongressvalet…

The Colbert Report Mon – Thurs 11:30pm / 10:30c
Midterm Senate Races – Nevada, Alaska & Delaware<a>
www.colbertnation.com
Colbert Report Full Episodes 2010 Election March to Keep Fear Alive

Se också Times lista på 25 galnaste ögonblicken under en galen kampanjhöst. En lista som antagligen får den ännu inte USA-vals intresserade att få upp ögonen för vilken osannolik underhållning som bjuds under val i USA. Då har Times ändå lyckats glömma bort min favorit, Phil Davison.

Game Day – några hålltider

Vallokal i Montgomery CountyDet är en stadig ström väljare som kommer till St Elizabeth Catholic School i Montgomery County, MD, för att lägga sina röster. Utanför vallokalen står skyltarna tätt – fram till den punkt där valförordningen säger att allt påverkansarbete ska upphöra. Strax innan den gränsen sitter Sherry Salomon och delar ut demokratiska valsedlar.

– Det ser ganska bra ut med folk, säger hon. Betydligt bättre än under primärvalen. Det är de lokala frågorna som drar, folk häromkring tycker det är viktigt vem som sitter i skolstyrelsen.

Förutom lokalvalen har den infekterade folkomröstningen om ambulansavgifter mobiliserat väljare till valurnorna. Samtidigt som de röstar i de lokala valen, kommer de allra flesta också att lägga sina röster på demokratiska kandidater till kongressen och i guvernörsvalet. Ett högt valdeltagande i säkert demokratiska Montgomery County är en viktig pusselbit i Martin O’Malleys försök att bli omvald som guvernör. “MoCo” till trots – valet handlar om hur mycket stryk demokraterna kommer att få och en viktig del i det är hur valdeltagandet ser ut.

Valarbetare utanför vallokalen

Hålltider för kvällen

Allt angivet i östkusttid.

  • 19.00 Sex delstater, däribland Kentucky, stänger vallokalerna
  • 19.30 Stänger West Virginia, Ohio och North Carolina.
  • 20.00 stänger ett stort antal delstater vallokalerna och sammanlagt har nu rösterna för drygt hälften av representanthusets platser avgivits.
  • 22.00 Stänger fyra stater, bland annat Nevada
  • 23.00 stänger hela västkusten samt Idaho.
  • 24.00 stänger Hawaii och Alaska.

Viktig valdag i USA

Rand Pauls kampanjsida 2 november 2010
Rand Pauls kampanjsida 2 november 2010

Idag den 2 november väljer USA ledamöter till kongressen och det pågår också en rad spännande lokala val. Tea Party kandidater som väckt stor uppmärksamhet under senaste månaderna väntas gå mot vinster, tex Rand Paul i Kentucky, Marco Rubio i Florida och Sharron Angle i Nevada. Undantagen är möjligtvis Miller i Alaska som råkat ut för en skandal i sista stund och definitivt O’Donnell i Delaware som aldrig varit i närheten av vinst.

Det står och väger främst i senaten där demokraterna väntas behålla en mycket knapp majoritet. I representanthuset kommer demokraterna sannolikt förlora majoriteten. Frågan är hur många platser republikanerna tar över där. De flesta spår över 50 nya republikaner. Därmed får man majoritet.

I Alaska väntas det bli extra spännande då favoriten Tea Party kandidaten Miller dalat i opinionen efter en skandal i sista minuten. Han har fått starkt stöd av Sarah Palin. För bara någon vecka sedan såg han ut att gå mot säker seger. Istället kan en annan republikansk kandidat kanske vinna. Hon knuffades ut av Miller i republikanernas primärval. Dock måste väljarna skriva hennes namn korrekt, då hon inte står på förtryckta valsedlar. Och hennes namn är inte helt lättstavat: Murkowski.

Demokraten McAdams har också i och med skandalen helt oväntat chansen, trots att det är en delstat som oftast röstar för republikanerna. Flera opinionsmätningar visar nu på en oväntat jämn match mellan alla tre. Murkowski har tidigare förlitat sig mycket på väljare som annars röstat på demokraterna. Nu svänger dessa väljare med hjälp av automatiska telefonsamtal inspelade av bland annat Bill Clinton tillbaka till demokraten McAdams. Han var tidigare helt uträknad. Kan Palin åka på en oväntad förlust på hemmaplan?

Mycket av uppmärksamheten från media riktas ändå mot Nevada. Tea Party kandidaten Angle leder knappt i flera opinionsmätningar mot en av demokraternas främsta ledare i kongressen, senatsledaren Harry Reid. Det skulle vara ett tungt bakslag för demokraterna om Tea Party lyckas slå undan honom.

Där Tea Party väntas gå mot viktiga segrar är främst i Kentucky och Florida. Rand Paul har fått en jämnare match än många väntat sig när han mött demokraten Conway. Men det är en republikansk stat och Ron Pauls son har lyckats ta sig ur en del inledande bekymmer. Han ser nu ut att gå mot en säker seger. I Florida har det spekulerats mycket senaste veckan om demokraten Meek skulle hoppa av och göra det möjligt för oberoende och fd republikanen Christ att hota republikanen Rubio. Så har inte skett och Rubio går även han mot en säker seger. I sista sekund har Christ halvt desperat lovat att bli en del av demokraternas caucus som oberoende kandidat om han väljs in i senaten.

Obamas gamla senatsplats i Illinois kan gå till en republikan. Kirk leder knappt i ett val där båda kandidaterna varit väldigt impopulära bland väljarna.

Viktiga delstaten Pennsylvania som brukar vara jämn i presidentvalen ser ut att rösta på republikanerna denna gång. Toomey ser ut att vinna mot Sestak.

Spännande är också valen i Kalifornien där marijuana kan bli lagligt, miljölagar kan försvinna och Schwarzeneggers ersättare ska utses. Republikanernas kandidat Meg Whitman har satsat över en miljard kronor av sin förmögenhet på att vinna. Trots det ser hon ut att förlora mot demokraten Jerry Brown. Han var guvernör redan för 30 år sedan.

Se opinionsläget just nu i viktigaste valen

Missnöjet med ekonomin har fört fram Tea Party och väntas leda till svidande förluster för demokraterna. DN och SvD har skrivit lite om det.

Vi rapporterar och följer vad som händer under dagen, kvällen och natten.

Minst 50 färre demokrater i representanthuset

Ansedda The Cook Report har avgett sin sista rapport inför kongressvalen. Det är mörk läsning för demokraterna:

The Cook Political Report’s pre-election House outlook is a Democratic net loss of 50 to 60 seats, with higher losses possible. A turnover of just 39 seats would tip majority status into Republican hands. The midterm maelstrom pulling House Democrats under shows no signs of abating, if anything it has intensified.

Även FiveThirtyEight spår ungefär samma resultat. Deras modell bygger till viss del på The Cook Report och andra liknande undersökningar.

FiveThirtyEight’s House projection is unchanged over the past 48 hours. Over the course of its simulation runs, our model found Republicans gaining an average of 53 seats, which would bring them to 232 total. Democrats are given a 16 percent chance of holding the House, down slightly from 17 percent on Wednesday.

Pollster.com anger republikanernas chans att ta över representanthuset till 70,8 %.

Den 2 november är det valdag, men det röstas så klart redan för fullt.