Bin Laden gömde sig inte bakom sin fru

Vita Huset backar idag från tidigare påståendet av antiterrorrådgivaren John Brennan att bin Laden använt sig av sin fru som mänsklig sköld. Frun blev skadad men lever. Reuters

A woman killed during the raid of Osama bin Laden’s compound in Pakistan was not his wife and was not used as a human shield by the al Qaeda leader before his death, a U.S. official said on Monday, correcting an earlier description.

Försvarsministern: Inga fler krig

Försvarsministern Robert Gates anser att sända trupp till ett liknande krig som Irak igen skulle vara osmart.

WEST POINT, N.Y. — Defense Secretary Robert M. Gates bluntly told an audience of West Point cadets on Friday that it would be unwise for the United States to ever fight another war like Iraq or Afghanistan, and that the chances of carrying out a change of government in that fashion again were slim.

“In my opinion, any future defense secretary who advises the president to again send a big American land army into Asia or into the Middle East or Africa should ‘have his head examined,’ as General MacArthur so delicately put it,” Mr. Gates told an assembly of Army cadets here. (NYT)

Tea Party vill ut ur Afghanistan

Tea Party anhängare som står nära Ron Paul har hela tiden stått för minskad militär närvaro i andra länder. Nu verkar man också få med sig lite fler politiker i de egna republikanska leden i den frågan.

Rep. Barbara Lee (D-Calif.) was the lone vote against authorizing an invasion of Afghanistan on Sept. 14, 2001. She is now joining with Republican Reps. Walter Jones (N.C.) and Ron Paul (Texas) — along with 45 other cosponsors — to reintroduce a bill that would end combat operations in Afghanistan and limit funding to the redeployment of U.S. troops and military contractors. (HuffingtonPost)

Nystart för Obama?

START har precis röstats igenom av kongressen. 71-26 blev siffrorna i senaten.

Avtalet med ryssarna hade tidigare mött starkt motstånd från republikanerna, men det motståndet försvagades alltså under senaste veckan. Det innebär ytterligare en seger för Obama under denna sk lame duck session. Många förväntade sig att väldigt lite skulle ske i övergångsperioden innan republikanerna tar över ledarrollen i representanthuset. Nu blev det tvärtom. Väldigt mycket har hänt. Don’t ask, don’t tell, skattesänkningarna och nu START alltså. Även sjukvårdspaketet för skadade arbetarna efter terrordåden den 11:e september väntas bli verklighet. Förslaget godkändes enhälligt av senaten, men måste också röstas igenom representanthuset innan allt är klart.

Är detta en nystart för en mer kompromissvillig Obama? Republikanerna får i och med vinsterna i kongressvalet i november nu mer makt som innebär att man blir delansvariga. Därmed tvingas man till mer konstruktiva beslut än att bara rösta ner det demokraterna föreslår. Samtidigt tvingas Obama in i en ny roll.

Redan i början på det nya året väntar betydligt svårare problem att tackla. Särskilt om ekonomin inte förbättras. Men 2011 blir så klart spännande av fler anledningar. Många av republikanernas tänkbara kandidater till presidentposten kommer tillkännage sina avsikter under våren. En av dessa kandidater har med en rasistisk groda senaste dygnen försämrat sina chanser avsevärt, Haley Barbour.

Lame Duck Session

Valresultatet är klart, så när som på en handfull kandidater som kan dröja allt från dagar till veckor. Hur ser då tidtabellen ut framöver?

Senare i november: den nuvarande 111:e kongressen samlas igen till en så kallad lame duck session. Dessa perioder brukar präglas av låg produktivitet där förlorarna inte känner sig särskilt motiverade och vinnarna gärna väntar med att fatta större beslut till dess att den nyvalda kongressen finns på plats. Den här gången finns det dock ett antal frågor som anses vara viktiga att komma vidare med.

Först och främst finns press på kongressen att göra något åt de temporära skattelättnader som Bush beslutade om och som automatiskt kommer att förfalla vid årsskiftet om inget görs. Om det händer, innebär det en rejäl skattehöjning för i princip samtliga amerikaner. Båda partier är överens om att förlänga skattesänkningarna, men oense om man ska höja skatten för de som tjänar allra mest. Det troligaste verkar vara en kompromiss, men möjligheten finns att kongressen misslyckas med att fatta ett beslut och att skatten alltså höjs efter nyår.

Nästa stora fråga som kan bli aktuell innan året är slut är avskaffandet av don’t ask, don’t tell, som vi tidigare skrivit om. Genom en taktisk missbedömning misslyckades en majoritet i kongressen med att avskaffa lagen tidigare i år. Sedan dess har lagen utmanats i domstol och en attitydundersökning från Pentagon är på väg.

Arbetslöshetsersättningen kommer att strypas för många utan ett politiskt beslut och om inget görs kommer Medicare-ersättningar till läkare att minska kraftigt. Sist men inte minst hoppas Obama få igenom ratificering av det nya START-avtalet med Ryssland som innebär en nedskärning av antalet kärnvapen. En deal med Sen. Jon Kyl (R-Ariz.) kan lösa den knuten till priset av finansiering i mångmiljardklassen för att upprusta amerikanska kärnvapenlaboratorier.

3 januari 2011 byts den 111:e kongressen ut mot den 112:e och var femte kongressledamot gör sin första dag på jobbet.

I slutet av januari är det dags för State of the Union och då  – om inte förr – kommer Obama att lägga ut kursen för hur han hoppas kunna samarbeta med kongressen under de kommande två åren.

Obamas krig i fokus


Idag släpps boken “Obama’s wars”, skriven av Washington Post-journalisten och Watergateavslöjaren Bob Woodward. Washington Post inleder också en artikelserie signerad författaren som bygger på materialet i boken – ett material som är baserat på ett hundratal intervjuer, protokoll och minnesanteckningar.

Boken fokuserar på slitningarna mellan Vita Huset och Pentagon under 2009 när Obama – förjäves – efterfrågade en exitstrategi och Pentagon istället ständigt återkom med förslag om utökad närvaro.

Den detaljerade bilden som boken förmedlar kommer knappast att vara en brandfackla under valrörelsens sista månad – den innehåller för få smaskigheter och Woodwards stil är alldeles för intellektuell.

För den som däremot är genuint intresserad av hur Obama-administrationen handskats med Afganistangkriget ger boken en inblick i hur det nationella säkerhetsrådets arbete lamslagits av personliga konflikter, hur krigsplaneringen degraderats till PowerPoint-övningar och hur kriget dels minskar den inrikespolitiska handlingsfriheten och dels hur opinionsmässiga överväganden påverkar krigsplaneringen.

The Posts portalsida för bevakningen finns här.

Hillary Clinton om Obamas Nobelpris

I all kaos som uppstått efter Obamas oväntade pris från Oslo har Hillary Clintons utrikesdepartement stått för den mest träffande kommentaren:

“Certainly from our standpoint this gives us a sense of momentum when the United States has accolades tossed its way rather than shoes.”

[tags]usa, barack obama, nobel[/tags] Mer i DN och SvD.