Vinnare och förlorare i GOP-debatten

Den första riktiga debatten mellan de hoppfulla kandidaterna till den republikanska nomineringen är avklarad. Trots att Cain försökte hävda motsatsen, är det svårt att lösgöra sig från känslan av att det är ett svagt startfält vi ser – något som i och för sig kan ändras snabbt om Perry och Huntsman bestämmer sig för att komma ut på banan.

Debattens vinnare var Michele Bachmann. För det första var hon den enda som lyckades skapa en riktig nyhet – att hon nu är officiell presidentkandidat. För det andra var hon stabil i debatten och visade att hon är en kandidat att räkna med.

Debattens förlorare var Tim Pawlenty. Föga förvånande fick han frågan om varför han i söndags benämnde sjukförsäkringsreformen Obamney-care. En smashboll, kan tyckas, men istället för en frän attack mot Romney fick vi se en uppenbart nervös Pawlenty skrapa med foten och försöka prata runt frågan medan han pressas av John King. Notera hur Romney skickligt plockar upp frågan och i sitt svar helt exkluderar Pawlenty.

Bland övriga kandidater konstaterar vi att Gingrich förvisso levererade en del skarpa svar men inte nådde upp till den standard han behöver. Romney hade det relativt lätt, men debatten förebådade de problem han kommer att möta när han ställs mot sitt eget politiska förflutna. Paul var mer disciplinerad än förra gången, Santorum och Cain håller som väntat på att marginaliseras.

Kvällens debattörer

I kväll är det – som vi tidigare skrivit om – dags för debatt mellan hoppfulla republikanska kandidater. Trots att det hölls en debatt i South Carolina tidigare i vår, så är det den här debatten som får anses vara den första riktiga debatten. Fyra av de fem kandidaterna från förra debatten finns med ikväll. Saknas gör Gary Johnson, som inte nådde upp till CNN:s krav för att få vara med. Med tanke på hur svag han var i S.C. är det tveksamt om någon kommer att sakna honom.

Det är fortfarande långt kvar till primärvalen och ikväll. Om man ska dra slutsatser av tidigare primärvalskampanjer kommer vi att få se en ganska artig debatt ikväll, utan några vilda rallarsvingar. Frågan är om det kommer att gälla även den här gången.

De som ställer upp ikväll är:

Mitt Romney. Frontrunner, om än inte lika mycket frontrunner som många trodde att han skulle vara. Det som talar till hans fördel är att han bedriver en disciplinerad kampanj, att han kan tilltala även moderata väljare och att han har en välfinansierad kampanj. Hans svaghet är sjukförsäkringsreformen i Ma. och som förhandsfavorit kommer han att attackeras hårdast av motståndarna.

Newt Gingrich. Hans kampanj svajar betänkligt just nu, efter att hela kampanjstaben sade tack och adjö i förra veckan. Newt är en exceptionellt begåvad politiker, men tycks ha svårt att få styrsel på sin kampanj. Behöver göra bra ifrån sig i debatten för att komma tillbaka på banan. Kandidaten med störst fallhöjd i kväll.

Tim Pawlenty. T-Paws kandidatur står fortfarande och väger. Pawlenty är fortfarande relativt okänd och behöver göra bra ifrån sig under debatten för att kunna fortsätta att bygga igenkänning i de tidiga staterna. Ett problem är att han är färglös, vilket han sannolikt kommer att försöka kompensera för med ett lite högre tonläge.

Michele Bachman. Tea Party-darling i representanthuset. Har ännu inte formellt meddelat att hon kandiderar och har i vilket fall inte någon realistisk chans att knipa nomineringen. Men gör hon bra ifrån sig kan hon ändå ta en viktig roll under primärvalet och bygga sitt eget varumärke.

Herman Cain. Före detta pizza-vd:n och numera i pratradion. För att vara en chanslös kandidat har han gjort bra ifrån sig hittills. Cain kommer att visa på sin förmåga att uttrycka sig slagkraftigt och lyckas han i kväll kommer han att kunna hänga i ett tag till.

Rick Santorum. Santorum är – trots intensivt kampanjarbete i de tidiga staterna – i stort sett okänd bland primärvalsväljarna. Med en tydlig socialkonservativ agenda har han ändå vissa möjligheter att göra bra ifrån sig. Därmed är han den som har mest att vinna på att skruva upp retoriken i kväll för att göra ett ordentligt avtryck.

Ron Paul. Trots Pauls många hängivna anhängare så gör hans kompromisslösa hållning att han inte kommer att ha en chans i primärvalen. Det vet naturligtvis Paul om och anledningen till att han ställer upp är möjligheten att ta upp sina hjärtefrågor i debatten. Kommer att vara mindre försiktig och därmed mer underhållande än resten av kandidaterna tillsammans.

Se vår sammanställning av de republikanska kandidaterna här.

Presidential power rankings

NationalJournal har uppdaterat sin ranking av republikanernas alla tänkbara kandidater.

Topp 5 ser ut så här:

1. Romney
2. Pawlenty
3. Huckabee
4. Thune
5. Daniels

Vår presentation av alla kandidater hittar du här:
Republikanernas presidentkandidater 2012.

Pawlenty vågar stå upp

Presidentkandidaterna försöker nå ut till väljarna i dessa tider genom att åka på bokturné. Palin har redan klarat av sin. Flitigast och kanske också mest framgångsrik just nu är fd guvernören för Minnesota Tim Pawlenty. Hans bok heter “Courage to stand. An American Story”.

Pawlenty har i media ofta beskrivits som en moderat republikan. Det vinner man som du kanske märkt inte några interna strider som längre. Därför har han omfamnat en mer Tea Party vänlig ton senaste året. Han har dock alltid varit tydligt socialkonservativ och inte haft den profil av oberoende som tex McCain hade för några år sedan. Kan han lyckas med tricket att framstå som acceptabel för Tea Party och ändå som hyfsat moderat inför oberoende väljare kan han segla upp som en favorit. Han måste dock bli mer känd först. Det jobbar han nu hårt på med framträdanden på bland annat The Daily Show nyligen.

The Daily Show With Jon Stewart Mon – Thurs 11p / 10c
Exclusive – Tim Pawlenty Extended Interview
www.thedailyshow.com
Daily Show Full Episodes Political Humor & Satire Blog</a> The Daily Show on Facebook

Liberala Gail Collins på New York Times kan inte låta bli att skoja med hans bok:

Chapter 1 depicts Pawlenty’s Inauguration Day, with a great deal of attention paid to the outgoing governor, Jesse “The Body” Ventura, a former professional wrestler. This is possibly because the guy who helped Pawlenty write “Courage to Stand” previously performed the same chores for Hulk Hogan.

Anyway, Pawlenty asks Ventura if he has any advice for him, and Ventura says: “Nope.” This is definitely a book highlight.

Oddsen för republikanska presidentkandidaterna just nu

Så här ser läget ut enligt Unibet idag.

Romney, Mitt 4,00
Palin, Sarah 6,00
Pawlenty, Tim 6,00
Thune, John 6,00
Huckabee, Mike 8,00
Gingrich, Newt 9,00
Barbour, Haley 10,00
Cantor, Eric 10,00
Bush, Jeb 15,00
Crist, Charlie 15,00
Daniels, Mitch 15,00
Jindal, Bobby 15,00
Pataki, George 15,00
Pence, Mike 15,00
Graham, Lindsey 20,00
Paul, Ron 25,00
McCain, John 50,00

Sarah Palin har antagligen inte förbättrat sina chanser under den senaste veckan i och med attentatet i Tucson.

Tim Pawlenty kan ha stärkt sina chanser senaste tiden med flera lyckade framträdanden i media. Han har dessutom fokuserat medvetet på Iowa och New Hampshire. John Thune är en annan av kandidaterna som är mindre känd än huvudkandidaterna Palin, Romney och Huckabee. Redan nu seglar Thune upp som en favorit bland spelarna med lika lågt odds som Palin.

Se vår presentation av republikanernas presidentkandidater 2012.